【宇宙風暴】天文學家:5.7億光年外的20次閃光,將拉開毀天滅地的序幕

天空之城 2021/01/15 檢舉 我要評論
 

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文/天空之城

 

2014年,天文學家在距離地球5.7億光年的一個星系中發現了一顆超新星。但是6年後人們卻發現,那不是超新星,而是一種更為可怕的星際劫難。

超新星是恒星的爆炸,是大質量恒星耗盡所有核燃料後的臨終閃光。這種事情雖然對人類來說比較罕見,但是在天文學裡發生的概率還是蠻高的。

這顆名為ASASSN-14ko的超新星位於南天繪架座,是由「全天超新星自動巡天網(ASAS-SN)」發現的。ASAS-SN由20台自動望遠鏡組成,總部位於美國的俄亥俄州立大學,旨在全天范圍內對那些「暫現」或「變化」的目標進行監視。

而一個以夏威夷大學Anna Payne為首的國際科研小組在對ASASSN-14ko的資料進行了分析之後發現,ASASSN-14ko的閃光以114天為週期反復出現了17次。天文學家預測2020年5月17日閃光會再度出現,並調用多台天基和地基望遠鏡對其進行監視。而結果正如所料。不止于此,研究人員還成功預測並捕捉到了ASASSN-14ko在9月7日和12月26日的兩次複現。

鑒於此,研究人員認為ASASSN-14ko不是超新星,而是其他罕見天文現象。最有可能的是恒星被星系中心超大質量黑洞撕裂過程中產生的週期性電磁波爆發。

恒星如果距離黑洞太近,就會被黑洞俘獲和撕裂。其過程漫長而「痛苦」。恒星會被「潮汐解體」,但並非一蹴而就。這個過程會一次又一次地反復進行。

每次繞行黑洞,恒星都會被撕下一塊,就這樣一點一點地被黑洞「生吞活剝」。被撕下的恒星物質在墜向黑洞的過程中會釋放出巨大的能量。而這可能就是我們在ASASSN-14ko身上看到的那種以114天為週期的規律性閃光。

研究人員根據閃光的強度推算,ASASSN-14ko每次都會失去質量相當於3個木星的物質。但這顆不幸的恒星本身有多大無人知曉,因此閃光還會出現多少次尚不得而知。

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