快兩年了,洞察號放出「鼴鼠」沒能鑽進火星地下3米,多套方案失敗

天空之城 2020/11/04 檢舉 我要評論

儘管我們一直待在地球上,無法擺脫地心引力,但是我們憑藉超越一切物種的聰明才智發展科技,將多艘無人飛船送到了地球之外,對外太空進行了探索,對地外行星進行了造訪。現在,在與地球相隔數千萬公里外的火星上,除了根據規劃好路線向前移動的好奇號火星車外,還有一個安家在火星極樂平原的洞察號探測器,雖說它無法像好奇號火星車那樣自由移動,但是功能足夠強大,等於一個火星氣象專家。

自2018年11月著陸火星極樂世界以來,白天,洞察號一邊沐浴著明媚的陽光,一邊伸展著能屈能伸的機械手,一邊記錄著火星上風速、壓力、氣壓等環境資料,夜晚,一邊數著天空中的遙遠星辰,一邊看著劃落的近處流星,一邊遙望著地球,看起來好不逍遙自在,但事實並非如此,從2019年2月開始,洞察號被一個棘手問題所困擾,無論洞察號怎麼做,它放出的「鼴鼠」的科學儀器始終無法鑽進火星地下3米。

「鼴鼠」是一個熱流和物理屬性包(HP 3),由德國航空航太中心(DLR)提供,裡面包含了輻射計和熱流探頭,為了能夠深入火星地下探測,「鼴鼠」前端增加了一個電錘,後端增加了一根長長的資料線。NASA專家預計「鼴鼠」只需要兩個月就可以鑽進火星地下3米至5米,但在2019年,由於火星物質構成的差異,「鼴鼠」前端電錘在經數萬次敲擊後,始終無法完全進去,一直徘徊在35釐米深度,身體四分之一仍露在外面。

看來,想讓「鼴鼠」自動進入火星地下這條路怕是行不通了,於是不少科學家紛紛諫言獻策,對「鼴鼠」展開多次特殊方案,就為了它能夠鑽進火星地下,只要求鑽進地下3米,從時間上來看,現在離「鼴鼠」首次放出的時間已經過去快兩年了,但它還是沒能鑽進火星地下3米,怎麼回事?不過NASA又提出了新的解決方案,希望能起到作用,讓這個在地面呆了快兩年的「鼴鼠」能夠進入火星地下,早日完成對火星地下的探測任務。

從洞察號11月1日獲取的IDC圖像來看,在明媚陽光的照耀下,「鼴鼠」已經完全進入到火星土壤之內,並且完全被土壤蓋了起來,只露出尾部寬寬的資料線。但這並不能代表已經抵達3米以下,根據NASA專家的說法,在接下來的幾個月裡,「鼴鼠」不再動彈,反而是洞察號機械手將變得很忙,執行各式各樣的複雜動作,通過刮、擦、推等方式將大量土壤移到「鼴鼠」頂部並壓緊,以求增加「鼴鼠」的摩擦力。

一直以來,火星被看成是地球的姐妹星,因此,科學家認為火星土壤結構應該與地球荒漠差不多,因為數億年前的火星曾經也是一顆擁有液態水的星球,但是,直到「鼴鼠」放出以後,科學家才發現錯了,跟地球土壤相比,火星土壤要鬆散得多,而且特別容易粘在一起,這意味著火星土壤不會給向下挖的「鼴鼠」帶來多大摩擦力,當「鼴鼠」底部電錘錘擊時,土壤粘在一起,在「鼴鼠」周圍形成小坑,無法給「鼴鼠」提供必要摩擦力。

2019年,當「鼴鼠」進入40釐米深度首次被彈回時,NASA專家以為只是一顆小石頭擋路,提出第一套解決方案,將「鼴鼠」進入角度與表面傾斜,以為這樣就可以繞過小石頭,但是很快發現「鼴鼠」再次被彈出。在經過分析後,NASA專家又提出了第二套解決方案,那就是將「鼴鼠」四周土壤壓緊,但是「鼴鼠」還是繼續彈出,不久之後,NASA專家提出了第三套解決方案,用機械手壓住「鼴鼠」側面,但最終還是失敗了。

由於之前的幾套解決方案全都失敗了,NASA專家在2020年提出了最後一套解決方案,也就是現在正在使用的新方案。這是一套有風險的解決方案,因為需要用洞察號機械手壓住「鼴鼠」頂部,然後開啟「鼴鼠」底部電錘,要知道頂部連接著一根重要的資料線,一旦資料線壞了,那麼「鼴鼠」就徹底報廢了。當「鼴鼠」完全進入土壤之後,又需要機械手多次添加大量土壤並壓緊,因此實施起來會很慢。最後,希望不要再失敗,不然真沒轍了。

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