「南極牆」被發現,距離地球很近卻一直被遮擋,這又是何方神物?

天空之城 2020/09/11 檢舉 我要評論

發表在《天體物理學》雜誌上的一篇論文顯示,科學家在地球「附近」,也就是5億光年的位置發現了「南極牆」,也被稱為「南極長城」。

這又是何方神物?竟然被描述為一堵牆,或者是長城?

這種巨大的宇宙結構並非是第一次被發現,在此之前人們已經在宇宙中發現了5個巨大的,由星系、氣體、塵埃構成的物質結構以及空無一個的空洞。

例如目前已知最大的武仙-北冕座長城,跨度達到了100億光年,這是個啥觀念,可觀測宇宙的直徑920億光年,也就是說這個物質結構竟然占到了約整個宇宙的1/10。

這個名字的來源是因為這個結構在地球上看來它正好坐落在了武仙座和北冕座這兩個星座之間。

除此之外,人類發現的巨大的宇宙長城,還有CfA2長城、史隆長城,巨大的空洞有牧夫座空洞和波江座空洞。

而這次新發現的「南極長城」物質結構,其特點在於它距離地球非常近,只有5億光年,而其他的宇宙超結構都在數十億、甚至數百億光年。

而且「南極長城」的尺度達到了14億光年,可以和史隆長城的尺度相媲美,其中包含了數萬個星系,從南半球的天燕座一直延伸到了北半球的英仙座。

而之所以科學家將其稱為「南極長城」的原因是,這個巨大的物質結構品質的絕大部分都集中在了南極天區,因此稱其為「南極牆」。

可能你還會奇怪的是,為何科學家要將宇宙中這種巨大的物質結構稱其為「長城」或者「牆」呢?

其實沒啥特殊的意思,只是一種比較形象的比喻而已。

我們知道在宇宙中的物質分佈基本上是均勻且各項同性的,但是這並不意味著所有的物質都會隨機分佈,星系在 [ [大尺度]]上依然會在引力的作用下形成由細絲構成的類似於宇宙網的結構。

在每條結構細絲上星系就像是穿在一起發光的珍珠一樣,而在細絲於細絲的中間被上文我們所說的巨大宇宙空洞所隔開。

這樣的物質結構在 [ [大尺度]]上看,就跟「牆」以及「長城」不叫相似,這就是科學家這樣起名的原因。

為什麼如此近的巨大物質結構,直到今天才被人們發現?

你可能會想,我們能看到最遠的星系已經有130億的歷史,這些星系已經分佈在了距離地球數百億光年之外,為什麼我們這些年就看不見在地球5光年之外的巨大物質結構呢?

其實原因在於,我們還真的是看不見它們。上文說了,這些物質結構主要分佈在南半球的天區,而從地球的南半球看去,這些物質結構都被銀河系盤面中明亮的恒星、黑暗的氣體、塵埃大部分遮擋住了。

所以僅僅靠觀察,我們很難發現這些物質結構所具有的引力聯繫。

既然看不見,那我們又是如何發現它的呢?

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