【腦洞系列】翼展可達12米!已知地球上最大的飛行動物——風神翼龍,能被人類馴化成坐騎嗎?

天空之城 2021/03/16 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

在海陸空這三個領域,陸地是我們人類活動的主要范圍,如果練習一下,人類也可以勉強在海裡撲騰一會兒,然而人類卻沒有辦法在天空中飛翔,畢竟我們不管再怎麼努力,也不可能憑空長出一對翅膀。

人類想要飛上天空,就需要借助外力的説明,這大概有兩種方法,一種是自己動手製作載人飛行器,另一種則是將某種飛行動物馴化成坐騎。

時至今日,人類早已造出了各式各樣的載人飛行器,但遺憾的是,人類從未擁有過飛行坐騎,原因很簡單,那就是人類太重了,地球上現存的所有飛行動物都背不起。

已知地球上最大的飛行動物——風神翼龍

風神翼龍生活在距今6500萬至8400萬年前,在1975年的時候,古生物學家勞森首次發現風神翼龍的化石,根據研究人員的估算資料,風神翼龍的體重可達500斤,翼展可達12米,當其展開巨大的翅膀時,其體型已經和一架小型飛機相差無幾。

在現在的地球上,風神翼龍早已滅絕,但不得不說,這種體型如此龐大的飛行動物實在是令人浮想聯翩,所以問題就來了,假如風神翼龍沒有滅絕,它們能被人類馴化成坐騎嗎?下面我們就來討論一下。

風神翼龍是怎麼飛行的?

風神翼龍的翅膀由前臂演化而成,它們的翅膀沒有羽毛,主要是由一種特殊的皮膚構成的「翼膜」構成,「翼膜」由臂骨、翼骨以及由它們的第四指(相當於我們的「無名指」)演化而成的「翼指」共同支撐,它們的身軀為流線型,翅膀整體上呈葉片狀,科學家認為,這種形狀具有的空氣動力學特性,對長時間的滑翔有利。

在風神翼龍的「翼膜」上,大量細長的肌肉纖維從其前部一直延伸到後部,形成一系列的支撐結構,這使得它們可以將「翼膜」拉緊或折疊,從而起到調節翅膀張力和形狀的作用。

由此我們可以看到,風神翼龍這些特徵都可以說明它們是一種飛行動物。通常人們都認為,由於風神翼龍的體重較重,不能夠像鳥類一樣可以隨時起飛,因此它們會先進行較短距離的助跑,或者從高處躍下,然後張開巨大的翅膀,借助氣流完成起飛。

值得一提的是,最近的研究表明,風神翼龍的肩部、前臂和後肢的關節構造非常適合肌肉的附著,這暗示了風神翼龍很可能擁有強大的肌肉。科學家據此推測,在有需要的時候,風神翼龍還能夠以前臂為支點,然後用力蹬離地面,在成功進入空中之後,它們再利用翅膀揮動所產生的升力完成起飛(如下圖所示)。

儘管風神翼龍的翼展可以達到12米,但其體重也可以重達500斤,所以它們僅憑翅膀的揮動不可能長時間地飛行,在這種情況下,風神翼龍在絕大多數時候都會積極尋找上升氣流,例如被山坡或陡崖的迎風面抬升的氣流,或者由太陽照射地球表面而產生的熱力上升氣流,從而以滑翔的方式在天空中飛行。

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