【腦洞系列】如果現在所有生命都消失了,地球會再次孕育出類似的生命嗎?

薛定諤的貓 2021/07/27 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

生命是地球最大的奇跡,是這顆藍色星球能在宇宙中熠熠生輝的關鍵。與此同時,生命也隱藏了太多太多秘密,讓人忍不住探尋其中。

再感歎生命奇妙的同時,一個問題也不由自主地浮現:如果地球上所有的生命全部消失了,地球會再次孕育出類似的生命嗎?

先說結論,確實有一定的可能會演化出基本生命,但一定沒有可能演化出現在複雜的生命。

為什麼?因為生命已經沒有後來者的位置。

在地球40多億年的歲月中,生命可能出現過不止一次,但我們根本沒有辦法確定,因為生命的基礎是細胞,而細胞並不會留下化石。

根據目前的情況顯示,現在地球上所有生命的祖先只有一個。換句話說,目前所有地球生命都是同一個細胞的後代,這個事實的證據深深鐫刻在每一個生命的最深處——DNA。

地球上所有生命都使用DNA作為遺傳密碼,並且解讀DNA的方法也完全一致,即「中心法則」。

說起來這其實是一件很奇妙的事情,我們從沒想過和獅子用語言交流,或者是和昆蟲吃同一種植物,但由於完全一致的遺傳密碼,使得我們的生物科技能夠做到一些顛覆認知的事情,例如轉基因。

現在很多糖尿病患者使用的胰島素都來自於一種很常見的細菌——大腸桿菌,科學家們將合成胰島素的基因轉到大腸桿菌體內,於是這種細菌就成了一個「牧場」,只要源源​不斷的​提供營養,它們就能夠不斷產出我們需要的胰島素。

現在,以DNA為遺傳密碼的生命形式,已經在生命最初誕生的地方佔據了絕對優勢,比如海島火山口,這讓其他生命形式沒有出現的可能。換句話說,現在只要是適合生命出現和生存的地方,就一定會被已經存在的生命佔領。

在人類無法直接觀察到的深海火山區域,可能看起來是光禿禿的一片,但其實那裡生態的豐富程度可能不遜色于亞馬遜森林。

目前,地球上最頑強的生命形式應該就是細菌了,而它們也是消滅有可能再次成為生命可能性的「元兇」。或許在地球漫長的歲月中,海底熱泉處也曾多次出現過有別於目前的生命形式,但它們都被生活在那裡的細菌無情蠶食了。

回到開始的問題,如果地球上所有生命都消失了,會不會出現新的生命?答案是會的,因為出現生命並不是非常困難的事情。

根據相關資料,最古老的生命是在38億年前出現在地球,此時距離地球誕生已經過去8億年時間。

地球在這8億年中「打掃」了運行軌道、冷卻了表面、形成了原始的環境系統,所以地球其實是從剛進入能夠孕育生命的環境開始,就出現了生命。因此,我們能夠得到一個結論,在合適的條件下生命出現幾乎是一個必然。

而現今地球環境雖然被人類活動污染嚴重,但和38億年前相比簡直可以說是「天堂」,所以再次出現生命並不奇怪。

不過,這裡的「生命」指的僅僅是簡單生命,並不包括複雜生命,複雜生命的誕生可要比生命的出現還要困難得多。

為什麼會這麼說?因為在漫長的生命發展史中,簡單生命向複雜生命的躍遷僅僅發生過一次。

事情發生在13億年前,一個古菌在水中自由的遊曳著,突然一反常態地吞噬了一個細菌。

事實上,古菌並沒有吞噬細菌的習慣,可更加神奇的是,被吞噬的細菌沒有被古菌消化,反而在它體內留存了下來。

這個沒有被消化的細菌我們現在都很熟悉,通常將其稱為「線粒體」。而細菌和古菌結合形成的產物是現在地球所有生命的共同祖先——真核細胞。

沒錯,雖然細菌和古菌在地球上生活了30多億年,但最原始的真核細胞只出現了一次,更讓人直呼僥倖的是,在前20多億年中,細菌和古菌根本沒有向更加複雜的形態發展的跡象。

可以預料的是,如果沒有那次「意外」,無論它們繁衍多久、繁衍多少代,事情都不會有任何的變化。

因此,即便地球再次孕育出了生命,也只會是一個平淡的細菌世界,根本不會像現在這樣到處充滿繁茂的生命氣息。

可能有些同學會說,只要給它們足夠的時間,它們不是也有可能演化出複雜生命嗎?沒錯,但現在已經沒有足夠時間給簡單生命慢慢演化了,因為太陽的光度和溫度會在10億年後達地球的到閾值,屆時高溫會將地球所有液態水蒸發,生命根本無法在這種環境下生存。

 

解讀科學知識,探索科學趣聞,感受科學魅力,我是天空之城,喜歡我的文章,歡迎来到【哇!真的第一次見哎】點贊分享,大家下次見!

 
搶先看最新趣聞請贊下麵專頁
用戶評論