多條「出賣地球」的資訊正以光速前進,最遠的已抵達46光年之外

天空之城 2020/12/21 檢舉 我要評論

我們地球文明應該在宇宙中主動暴露自己的位置嗎?對於這個問題,相信大多數人都持反對的態度,原因很簡單,假如不懷好意的外星文明知道到了地球的存在,那麼人類很可能會面臨很大的風險,畢竟在有能力來到地球的外星文明面前,人類的科技實力根本就無法與之抗衡。

正因為如此,才有不少人對1977年發射的兩個旅行者號探測器表示了擔心,因為它們搭載的「旅行者金唱片」上面就攜帶著「出賣地球」的資訊。那麼旅行者真的會引來外星人嗎?

其實我們不必為此擔心,首先是這兩個探測器的速度很慢,就算是飛得最遠的旅行者1號,也需要大約2萬年才可以飛出太陽系的奧特星雲;然後就是在未來的幾十萬年時間裡,它們都不會進入任何恒星系,而外星人想要在茫茫的宇宙深空中發現這兩個小小的探測器,其可能性可以忽略不計。

(旅行者1號將在3.8萬年後從一顆名為「Gliese 445」的恒星附近飛過,屆時它與這顆恒星的距離大約為1.6光年,這也是在可預見的未來裡,兩個旅行者號與恒星最近的距離)

需要注意的是,雖然旅行者號不會引來外星人,但多條「出賣地球」的資訊正以光速前進,最遠的已抵達46光年之外。這是怎麼回事呢?我們接著看。

在宇宙中傳遞資訊的最佳方法不是發射探測器,而是無線電信號,一般來講,我們平常使用的無線電信號功率很小,基本上穿過大氣層就已經非常弱了,因此這種無線電信號是不會「出賣地球」的,然而如果用大功率的射電望遠鏡來發射的話,無線電信號就可以在宇宙中跨越很遠的距離。

1974年,科學家利用位於波多黎各島的阿雷西博望遠鏡,向M13球狀星團發送了一條由1679個二進位數字字組成的資訊,只需要外星文明具有與我們相似的文明水準,就可以從中輕易地獲知有關地球文明的關鍵資料。這可以認為是最早的「出賣地球」的資訊,由於無線電信號在宇宙中是以光速前進,因此該信號也是傳播距離最遠的,目前已抵達46光年之外。

需要指出的是,M13球狀星團與我們之間的距離大約有2.5萬光年,也就是說,就算那裡有外星人,他們也要再等2萬多年的時間才可以收得到,而假如他們在收到資訊後對地球有了什麼想法,並立即以光速向地球趕來,也需要2.5萬年才可以抵達地球。

由此可見,在發送這條資訊時,當時的科學家還是很謹慎的,但別高興得太早,因為在接下來的時間裡,人們又用同樣的方式發送了多條「出賣地球」的資訊。

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