【宇宙風暴】250萬年前,一顆超新星在地球附近爆發,許多生物命運迎來轉折

天空之城 2020/11/12 檢舉 我要評論

宇宙是美麗的,也是危險的。在宇宙中,每天都有極其可怕的事情發生,比如伽馬射線暴、黑洞吞噬、緻密星併合、超新星爆發。

這些宇宙事件每一個都攜帶著極其巨大的能量,足以讓地球生物滅絕。不過值得慶倖的是,它們並沒有發生在地球附近。或者說,我們是幸運的,因為這些事件發生在地球附近的時候,我們還不存在。

科學家最新研究成果表明: 在大約250萬年前,地球附近發生了一次超新星爆發,這導致了地球環境的劇變,也給地球生物帶來了命運的轉折

鐵-60的秘密

實際上,在此之前,科學家們就一直相信250萬年前發生過這次恐怖的事件,但苦於沒有找到確切的證據。

我們知道,超新星爆發是宇宙中最劇烈的天體現象,是一顆大品質恒星死亡的方式。超新星爆發伴隨著極其巨大的能量,以及速度達到光速級別的粒子。因此,如果一顆行星離超新星太近,將會遭受到毀滅性的打擊。

除了給行星帶來深重的災難以外,超新星還會給行星留下許多它存在過的痕跡,那就是許多元素的同位素。去年的時候,科學家們在南極就發現了一些不同尋常的同位素,那就是 鐵-60。我們知道,鐵的原子序數是26,一般原子核內還有30個中子,構成了最最常見的鐵-56。但是,也有一些鐵原子核內有更多的中子,形成了Fe-54、Fe-57和Fe-58等同位素。

除了上述幾種同位素外,還有一種同位素非常特別,那就是鐵-60。 它並不會在地球的環境下存在,而是只能形成于極其嚴苛的條件下,比如超新星爆發這樣的宇宙事件中。鐵-60的半衰期為260萬年,可以確定,地球早期的鐵-60早已經衰變為鎳了。如今在南極發現的這種同位素,勢必是最近幾百萬年內剛剛形成的。

因此科學家們得出結論:南極的鐵-60來自於250萬年前的一顆超新星。

對鐵-60的質疑

推論是合理的,但是想要下定論還為時過早,因為僅僅一個證據很難讓人對某個推論堅信不疑,何況人們對此也有質疑。

天文學家們發現, 漸近巨星(AGB星)也可以產生鐵-60。這是所有品質在太陽0.6-10倍之間的恒星在演化末期都勢必要經歷的一段時期,外表看起來像是紅巨星,但實際上已經過了紅巨星階段,即將彌散成為行星星雲。

在這個過程中,也會有鐵-60的出現。因此,雖然天文學家發現了鐵-60,但他們還有一個問題需要解答,那就是這些同位素到底來自於超新星爆發還是漸近巨星。

最近,他們終於找到了另一個證據,排除了第二種可能。

錳-53的舉證

來自慕尼克工業大學的Gunther Korschinek博士最近在《物理評論快報》雜誌上發表了他最新的發現,同位素 錳-53的存在,證明了250萬年前那顆超新星的身份。

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