外星生命可能就藏在眼前?飛船發現14億公里外的星球有腐爛魚臭味

薛定諤的貓 2021/05/04 檢舉 我要評論
 

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文/天空之城團隊

 

與地球的距離達到14億公里左右的土星,是一顆巨大的氣態行星,僅次於木星,在土星系統中,有幾十個天然衛星環繞土星運行,最著名的或許是土衛六(即我們常說的泰坦星)。由於土星、泰坦星這些星球離我們地球非常遙遠,所以我們在過去很長時間內都沒法對這些星球有更深入的認識。隨著科技的進步,人類現在已經能夠發射無人飛船前往這些遙遠的星球看看。

惠更斯號無人飛船

惠更斯號探測器並不是單獨發射升空,而是與凱西尼號探測器一起在1997年10月15日發射升空,經過近7年的飛行,這兩個探測器組合體在2004年7月1日10時30分進入環繞土星軌道。在2004年12月25日,惠更斯號探測器與凱西尼號探測器分離,凱西尼號探測器繼續環繞土星運行,而惠更斯號探測器則飛往下一個目標,那就是泰坦星。

當惠更斯號探測器到達距離泰坦星表面大約1200公里的高空時,它以接近2.2萬公里每小時的速度沖入泰坦星大氣層。由於泰坦星和地球一樣也有濃密的大氣層,它的表面大氣壓約為地球的1.5倍,所以當惠更斯號探測器沖入大氣層時,空氣阻力能夠很好地讓探測器的速度降下來,當然,在進入大氣層後摩擦生熱也讓惠更斯號探測器的溫度非常高,不過在防熱盾的保護下,探測器並沒有受損。當探測器降到距離泰坦星表面大約170公里時,它的速度已經下降到1400公里每小時,緊接著惠更斯號探測器開啟了3個降落傘繼續減速。這是我們人類第一艘成功軟著陸泰坦星的無人飛船,整個降落過程耗時2個半小時。

泰坦星有腐爛魚臭味

惠更斯號探測器的任務是登陸泰坦星,探索泰坦星的雲層、大氣層等,除了採集泰坦星的大氣資料外,它還對泰坦星的表面進行了拍照。根據惠更斯號探測器傳回的資料,泰坦星的空氣中充斥著香甜的麝香味、苦杏仁味、汽油味和腐爛魚味,有許多不同的氣味。對於這一個前所未有的發現,科學家稱,未來人類如果踏上泰坦星表面,我們首先察覺到的或許是泰坦星的氣味。

在泰坦星發現腐爛魚味,難道是泰坦星有魚這些生物,這些臭味是魚死亡後產生的?目前暫時沒有直接的證據證明泰坦星存在生命,也沒有證據證明這些臭味與死魚有關。科學家認為,泰坦星的大氣中2種主要成分氮和甲烷雖然都沒有氣味,但是還有一些微量的氣體,如甲硫醇、甲基丙苯胺等,這些氣體是有特殊的氣味的。

外星生命可能就藏在眼前?

我們探索外星球,除了研究這些外星球的基本情況外,還有一個目的是尋找潛在的外星生命。泰坦星雖然只是一顆環繞土星的衛星,卻是我們太陽系內具有孕育生命潛力的星球之一,科學家發現泰坦星與45億年前的地球非常相似,而地球生命起源大約可以追溯到30多億年前,所以科學家認為現在的泰坦星或許存在的外星生命。

雖然泰坦星的溫度非常低,但惠更斯號探測器在登陸泰坦星後發現泰坦星存在一種由碳氫化合物組成的湖泊,其中主要是甲烷和乙烷。這種湖水跟我們平時用的汽油有點類似。加州理工學院的行星科學家斯圖爾特·巴特利特認為,如果泰坦星存在生物,那它們可能會靠喝這些甲烷、乙烷湖水生存。如果是真的存在這樣的生物,那就有點不可思議了。

 

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