泰坦星可能真的有生命?NASA:探測器有新發現,必須去看看

天空之城 2020/10/05 檢舉 我要评论

這些年來,尋找外星生命成為了很多科學家的研究方向,截止至目前,我們已經發現了4000多顆系外行星,當然在這些系外行星上暫時還沒發現外星生命的跡象,所以外星生命是否存在,還有待商榷。不過,種種跡象表明,外星生命存在的可能是比較大的,即使是我們太陽系內,也有多顆潛在的生命星球,如前段時間科學家發現溫度高達400多℃的金星發現了疑似與生命有關的磷化氫化學物質,所以有科學家猜測金星可能存在生命。現在科學家在太陽系內另一顆星球又有了新的發現。

泰坦星

泰坦星,即土衛六,是土星衛星中最大的一顆衛星,也是我們太陽系內第二大的衛星,它的平均半徑達到2575公里,比我們地球的衛星月球大得多,也比火星、水星大得多。不過,由於木星離太陽比較遠,所以泰坦星離太陽也比較遠,所以泰坦星的溫度非常低,其表面溫度低至-179.15℃,對於我們人類來說,這樣的溫度是極低的。雖然這一顆天體的溫度極低,但是卻被高度懷疑有生命體的存在,即泰坦星可能是一顆生命星球。

雖然泰坦星只是一顆環繞土星運行的衛星,但是與其他的衛星相比,它有一個很特別的地方,那就是太陽系唯一一個擁有濃密大氣層、液態河流、湖泊和海洋的衛星,其表面的大氣壓是地球的1.5倍,而且大氣中可能富含甲烷等碳氫化合物,可能是生命體的基礎。對此,有一些科學家甚至認為泰坦星可能與地球初期的環境相似,所以研究泰坦星可以有助於我們揭示地球生命起源的過程。

雖然我們早在1655年就已經發現了這一顆衛星的存在,但是由於泰坦星覆蓋了表面濃密的雲層,所以遮蓋了其表面地貌,讓我們難以直接觀測到其地面的情況。即使是一些探測器對其進行抵近觀測,最後也沒法看清楚。如已經在太空中飛行了40多年的旅行者1號探測器曾經試圖盡可能接近泰坦星看一看,但是探測器所搭載的儀器沒法穿透泰坦星表面的迷霧。所以也讓泰坦星充滿了謎團。

泰坦星可能存在生命

此前的研究表明,泰坦星有濃密的大氣層,還有液態湖泊,不過湖泊的液態不是液態水,而是液態甲烷,這一點和我們地球不相同,雖然如此,泰坦星還是一顆潛在的生命星球。科學家的一些新研究對泰坦星的化學元素組成進行了分析,結果表明,這一顆液態海洋星球可能也擁有水。對於地球生命來說,水的重要性不言而喻,將其稱為「生命之源」也不為過,在泰坦星發現水的跡象,意味著泰坦星真的可能存在生命。

凱西尼號探測器對泰坦星赤道附近的沙丘火山口進行了觀測,並傳回了資料,研究人員對這些資料進行了研究,發現這些火山口可能由有機物質組成,而中緯平原的眾多隕石坑中都在有機混合物中富含水冰。對於這個新發現,科學家指出,這是泰坦星過去或現在仍具有生命的最佳暗示。

NASA:必須去看看

由於泰坦星是一顆意料之中的潛在生命星球,所以成為了科學家們尋找外星生命的主要研究物件之一,除了此前的一些探測器已經對其進行了觀測以外,現在科學家又開始準備執行泰坦星的探索任務。

按照原計劃,NASA計畫在2026年發射一個名為「蜻蜓」號的探測器前往泰坦星,並在其表面著陸,對泰坦星的化學成分進行分析。不過,這一個計畫出現了延期,最快預計在2027年才會發射升空。在未來隨著這些探測器的到來,泰坦星是否存在生命,將會揭曉,我們靜靜地等待這方面的進展吧。

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