「超級外星文明」的命運可能都比較慘,紅矮星為生命提供和平的環境不現實

天空之城 2020/11/08 檢舉 我要評論

很多人對紅矮星抱有幻想,以為這些長壽星總有一天能夠安靜下來,能夠為生命的出現提供和平的環境。但是最新的一個研究結果發現,即便是年長的紅矮星,脾氣也依舊暴躁。

紅矮星是宇宙中數量最多的一類恒星。銀河系恒星中的75%是紅矮星。它們很小,燃燒得慢,因此預期壽命也長,長達上萬億年。

但是這些恒星脾氣不好。年輕的紅矮星總是不安分,動輒拋出巨型耀斑,產生強烈的X射線輻射。位於紅矮星宜居帶的行星深受其苦,如果沒有強大磁場護體,其大氣層很快就會被摧毀,灼燒得體無完膚。尤其因為紅矮星質量小,其宜居帶的半徑也相應的小。宜居帶內的行星和紅矮星的距離非常近,常常處於「潮汐鎖定」的狀態,終身只有一個半球面對著它的主星。

地球附近的部分恒星。由於恒星的相對運動,其和地球的距離實際上也會發生變化。圖中每顆恒星名字下方標注了用以繪製此圖的距離資料年份。「巴納德星」是左上方亮紅色的圓點。

但是很多人有一個猜測,認為假如紅矮星宜居帶內的行星磁場足夠強大,能夠捱過紅矮星的「青春期」,等紅矮星的脾氣好一點,那麼後面的日子可能會好過點,生命也有機會出現。還有人進一步幻想,由於紅矮星壽命長達萬億年,紅矮星周圍的生命是否有足夠長的時間,發展出「超級文明」?

但是最新的觀測結果給這種美好的想法澆了一盆冷水。

以科羅拉多大學Kevin France為首的一批科研人員通過觀察「巴納德星(Barnard's Star)」發現,度過了「青春期」的紅矮星依然不安分。

「巴納德星」是一顆質量僅為太陽0.14倍的紅矮星,距離地球6光年,也是距離地球最近的單星。「巴納德星」形成於大約100億至120億年前,理論上應該已經安靜下來了。但是觀測結果表明,這顆紅矮星拋出耀斑和紫外線X射線輻射的時間比例仍然高達25%。而這對於在其宜居帶內形成的行星,或者從週邊軌道遷入其宜居帶的行星而言依然是一種滅頂之災。

「巴納德星」在紅矮星中是一個典型的實例,因此具有比較普遍的代表性。如果「巴納德星」是這樣,那麼說明宇宙中大部分紅矮星也差不多是這樣。這也進一步說明,生命的出現真的不容易,活著本身就是一個奇跡。而存在「超級文明」的希望自然也就更加渺茫了。

「巴納德星」擁有一顆品質為地球3.2倍的「超級地球」。這是藝術家的想像圖。

所以還是那句話:究竟是給文明以歲月?還是給歲月以文明?

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