上一次在800年前,下一次要等60年後,神奇天象下個月上演

天空之城 2020/11/25 檢舉 我要評論

如果你是一個天文愛好者,或者對於各種有趣的天象充滿了興趣,那麼恭喜你,在今年12月21日左右,夜空中將會上演一場雙星合璧的精彩天象。在夜空中,太陽系最大的兩顆行星——木星和土星將會「近距離」接觸,真正給我們展現一場「數百年一遇」的畫面。上一次出現這樣的天象,還是在宋朝……

說是「近距離」,不是說木星和土星真的靠在了一起,而是它們之間的視覺距離非常接近。天文學家介紹,在本次天象中,木星和土星的最近視覺距離甚至只有0.1度。相比之下,滿月的視直徑也有0.5度左右,也就是說,木星和土星的視覺距離只有滿月視直徑的1/5而已,的確是非常接近,甚至幾乎是擋住了土星。

你可能會說:木星軌道在土星內側,而且又都處於地球軌道以外,它擋住土星應該是理所當然的啊。

實際上,雖然兩顆行星雖然可能處在相同的方向上,但它們的軌道並不完全重疊。所以當我們仰望夜空的時候,兩顆行星的確是在同一個方位,木星每20年就能對土星完成一次「套圈」,可是二者高度卻並不相同。

舉個例子:假如你的正前方站著兩個人,他們和你的位置完美地呈一條直線。但是由於靠近你的人稍微矮一點,另一個人稍微高一些,那麼你仍然可以看到後面那個人的臉。想要讓第一個人的臉擋住另一個人的臉,就需要他們長得一樣高才行。

對於木星和土星來說,這樣的遮擋更加困難。要知道,不論木星和土星有多麼巨大,在幾億甚至十幾億公里之外,它們在我們眼中都只能呈現出一個光點來。用專業一點的話來講,我們的肉眼解析度太低,所以根本無法將它們的兩端區分開,所以只能看見一個發光的點。

甚至,如果在夜空中的位置足夠近,以至於達到了「瑞利判據」的話,即使是兩顆行星,我們的肉眼也難以分辨,導致我們將其誤認為是同一顆星星。比如著名的天狼星,其實就是由兩顆恒星(天狼星A和天狼星B)組成的,但是很長時間裡都被當做是一顆恒星。

但是,在這次天象中,我們還不至於看到兩顆行星完全重合,或者說讓我們的肉眼無法分辨。但是,像這樣只有0.1度的距離,也已經是非常罕見的事情。它們所在的位置形成的連線要幾乎完美無缺地路過地球所在的位置,才可以保證我們看見兩顆行星幾乎重疊在一起。

即便如此,我們也不是每一次都能看見這樣的天象。因為不論是木星、土星還是我們地球,都是處於公轉之中的。即使木星和土星的連線經過地球,但如果地球和它們位於太陽的兩側,那麼我們也無法看到這樣的天象。

因此,在上面這些因素的疊加之下,想要看到木星、土星合璧現象的確是非常困難。在今年12月21日,久違的土木合璧現象將重現人間。

要知道,上一次出現這兩顆行星的雙星合璧,還是在1226年,那一年還處於南宋時期,元朝開國皇帝忽必烈才11歲,距離哥白尼提出日心說、人類認識到行星的本質也還有差不多300年的時間。

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