火星的兩顆衛星,未來都將不復存在,火星會陷入孤獨嗎?

天空之城 2020/11/12 檢舉 我要評論

宇宙充滿了孤獨與寂寞,因為它太過空曠了,這種孤獨感,再也沒有誰比行星體會得更加透徹了。

行星並不像恒星那樣可以發光發熱、自娛自樂,它們只能靜靜地呆在那裡,包裹它們的是周圍無盡的黑暗。宇宙十分空曠,天體之間相隔的距離也遠比我們在圖片上看到的要遠得多,就以我們所在的地球為例吧,宇宙中與地球距離最近的行星就是金星,當金星運行到太陽與地球之間的位置上時,金星與地球的距離最近,大約在4100萬公里左右。

兩顆行星之間的距離動輒就要以數千萬公里、甚至是數億公里來進行計算,如果行星具有意識的話,那麼它一定會被這種孤獨與寂寞折磨到癲狂。不過還好,大多數的行星都擁有衛星,比如土星的衛星數量就多達83顆,可以說是有夠熱鬧的了。

我們所在的地球擁有唯一一顆衛星,也就是月球,而我們的鄰居火星則擁有兩顆衛星,我們叫它們火衛一和火衛二。

一般而言,行星的衛星產生主要有三種途徑,第一種就是原生的,也就是說衛星與行星一同形成,從誕生伊始,衛星就在行星的引力作用之下,圍繞行星運行。第二種則是撞擊產生,比如地球的衛星月球。作為一顆衛星,月球與地球的比例實在是太大了,體積超過了地球的1/4,如此巨大的一顆衛星,很可能本身就是地球的一部分。

在很久很久以前,一顆名為「忒伊亞」的小行星與地球發生了撞擊,撞擊所產生的碎片在地球周圍形成了一個行星環,之後一塊巨大的碎片逐漸融合變大,最終清空了軌道,形成了一顆體積龐大的衛星,它就是我們現在所見到的月球了。

火衛一和火衛二並不是與火星一同誕生的原生衛星,而且也不是由於碰撞所產生的,它們屬於第三種情況,捕獲。

當一些小行星經過行星身邊的時候,受到行星的引力影響而被行星所捕獲,就成為了行星的衛星,火星的兩顆衛星都是這麼來的。兩顆衛星之中,火衛一的個頭較大,直徑約為22公里,而火衛二的直徑大概在12公里左右,這兩顆衛星的公轉週期都是很短的,火衛一的公轉週期僅為7小時59分,而火衛二的公轉週期也才30多個小時。

由於這兩個衛星的品質都非常有限,所以引力也很小。我們知道,要擺脫一個引力場的束縛就必須要達到一定的速度,引力越大,需要的速度就越高。比如要擺脫地球的引力束縛就必須要實現第二宇宙速度,也就是11.2km/m。

要擺脫地球的引力束縛就必須要借助於數千噸的運載火箭,而要想從月球上升空則只需要一個簡易的發射架就可以了,而要想擺脫火衛一和火衛二的引力束縛,則不需要借助於任何的外力。

任何一個人站在火星的兩顆衛星上,只要用力一跳就足以擺脫引力進入太空了。火衛一和火衛二的存在,讓火星顯得並不那麼孤獨了,但它們卻並不會永遠陪伴著火星。火衛一的運行軌道一直在持續降低,速度大概為每100年能夠降低將近2米,火衛一的運行軌道不僅在降低,而且它的運行速度還有加快的趨勢,如果按照這種勢頭發展下去,那麼最終可能將會迎來兩個結局,一個就是被火星的引力扯碎成為行星環,這樣火星就會成為一顆擁有行星環的行星了,另一種可能就是火衛一徹底墜入火星,與火星來一次親密碰撞,但不管是哪一種結局,消失似乎是必然的。

火衛二的結局與火衛一是截然相反的,因為根據目前的觀測,火衛二正在遠離火星,雖然速度同樣緩慢,但只要保持這種趨勢,那麼離開火星是遲早的事情。

當火衛一和火衛二全都消失之後,火星就又會重新變為一顆孤獨的行星了,不過這種孤獨應該不會持續太久,既然火星能夠將兩顆衛星捕獲囊中,那麼未來自然也就可能繼續捕獲,而且火星所處的空間位置非常優越,緊鄰小行星帶,而在小行星帶之中,大多數小行星的軌道並不十分穩定,當它們運行到火星附近的時候,就可能受到火星引力的牽扯而偏離原有的航道,之後就很有可能被火星捕獲,成為火星新的衛星了。相比之下,我們的地球就沒有這麼優越的條件,一旦我們失去了月球,想要再獲得一顆天然衛星,可就十分困難了。

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