采礦過程已知曉,曾發生意外!美國飛船剛採集的小行星礦石,沒放熱就溢出60克

天空之城 2020/10/30 檢舉 我要评论

在黑漆漆的外太空中,受太陽引力的牽引,一顆顆冰冷小天體在過去數億年時間裡,一直圍繞太陽不停旋轉,顯得是那麼悲憐和死寂,然而現在3.3億公里外的小行星貝努旁邊卻飛行著一個高科技人造物,或許熱愛科學的朋友已經猜到了,它就是美國OSIRIS-REx號。

說美國OSIRIS-REx號是一個先進探測器,倒不如說它是一艘名副其實的貨運飛船,是未來人類發展大型太空採礦飛船的雛形,因為OSIRIS-REx號在2020年10月21日那一天,使用採集器一次性收集了約400小行星礦石,然後計畫在2021年將礦石送回地球,創造新的里程碑,但現在意外發生了。

環顧全世界,來到距離地球數千萬公里外的航天器並不多,用手指頭都可以數得過來,歐航局的BepiColombo水星探測器,美國的派克太陽探測器,美國的太陽軌道飛行器,日本的隼鳥2號,中國「天問一號」,阿聯酋希望號,美國毅力號,美國朱諾號,美國新視野號,美國旅行者1號,美國旅行者2號,美國OSIRIS-REx號。

在這些航天器當中,能對小行星進行採礦的也只有兩艘,美國OSIRIS-REx號和日本隼鳥2號,日本隼鳥2號在2019年就完成小行星採礦任務,現處在返回地球的旅途之中,離地球僅剩最後1千多萬公里,因此大家把注意力投向現在才完成小行星採礦的美國OSIRIS-REx號。

2020年10月21日,美國OSIRIS-REx號來了一場只在科幻電影中才可以看到的精彩表演,輕巧著陸,短暫觸碰,碎片橫飛,採集礦石,快速提升。即便一切機動準確無誤,但意外還是發生了,一顆較大碎片卡在採集器入口,導致採集器入口無法完全關閉,沒放熱的小行星礦石正在溢出。

10月22日,OSIRIS-REx號給地球送回了一批關於收集器狀況的照片,有細小顆粒正從收集器頭部溢出。一開始,美國宇航局專家認為問題應該不會不大,共400克小行星礦石,就算溢出數量應該不多,但到了10月26日才發現,情況不妙,才過去短短幾天時間就已經溢出了超60克礦石。

如果OSIRIS-REx號一直保持勻速運動狀態,就算採集器存在一個縫隙,礦石溢出速度應該不是很快,但OSIRIS-REx號收集到礦石後,經過一系列變軌加速運動,回到原來位置,這就相當於直接「搖晃」採集器,溢出速度自然很變快,如果再不採取相關補救措施,只怕會溢出更多,搞不好最終空手而歸。

10月26日,美國宇航局發文表示,準備在10月27日將採集器放置在樣品返回艙(SRC)中,然後密封樣品返回艙,這意味著美國OSIRIS-REx號有可能改變原計劃,提前返回地球,原先計畫2021年3月開始返回地球,現在極有可能在2020年12月就要返回地球了。不管怎麼說,美國OSIRIS-REx號首次小行星採礦成功了

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