太空飛行11年後,美黎明號掠過太陽系最奇怪的地方,發現了什麼

天空之城 2021/01/27 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知识不会,只是姿势不对;科学凡此种种,用人话讲才能听懂

文/天空之城

 

不知道你是否有過同樣的經歷,在炎熱的盛夏裡,舒服地躺在屋外的竹床上,仰望佈滿星星的夜空,總能發現有亮星在黑夜中移動,看起來是那麼的神奇,它們實際上是人造衛星。在現如今的外太空中,除了那些冰冷天體外,還飛行著多個高科技人造物。

在離地球軌道約3億公里遠的太空中,一直漂浮著一個人造物,它跟數百萬個小天體一樣,被鎖定在木星軌道和火星軌道中間的小行星帶中,由於燃料耗盡,早已被拋棄,不再執行任何探索任務,也不再回傳科學資料,成為一個冰冷的人造小天體。

3億公里外的人造物到底是何方神聖?它就是美國國家航空航天局(NASA)耗資4.46億美元打造的黎明號探測器,黎明號主要目標是探索位於小行星帶的穀神星和灶神星,因為美國科學家之前發現谷神星的一個巨型隕石坑上存在異常亮點。

存在異常亮點的隕石坑被命名為Occator Crater,異常亮點一直吸引著科學家,到底是什麼物質呢?可能會非同尋常,或許是我們夢寐以求的貴金屬,或許是與外星生命相關的有機物。因此,Occator Crater被專家認為是太陽系中最奇怪的地方之一。

黎明號是世界上首個擁有離子推進器的探測器,三台離子推進器,以247千克氙氣作為燃料,比沖為3100秒,每台推進器能產生90mN推力。離子推進器只能用於長時間加速,為了快速機動,黎明號還安裝了12個推力為0.9N的肼推進器。

2007年9月,黎明號成功升空後,以11.2km/s第二宇宙速度離開了地球飛向小行星帶,開啟了長達11年的漫長旅途,快速跨越火星軌道,經過近4年的「太空逐鹿」後,黎明號終於與灶神星相遇,在對灶神星進行長達12個月的探索後,飛向了科學家們期待已久的穀神星。

兩年多的「太空逐鹿」之後,終於與谷神星會合,隨即展開了一系列讓科學家激動不已的近距離探索,取景攝像機(FC),可見和紅外光譜儀(VIR),伽馬射線和中子探測器(GRaND),磁力計和鐳射高度計等多個科學儀器都用上了。

由於黎明號一直運行在距離穀神星表面數千公里遠的軌道上,所以穀神星隕石坑上的異常亮點一直無法確定,2018年,黎明號飛行11年後,結束任務前的最後幾個月,以35公里距離掠過太陽系最奇怪的地方,足夠詳細視角終於發現了異常亮點的物質成分。

Occator Crater在穀神星表面存在了2200萬年,是一個直徑約為92公里的巨型隕石坑,比地球上我們所看到的最大隕石坑還要大,中心地區有一個圓錐形山峰,橫跨3公里,高約340米,白色亮點正覆蓋在中心地區的山峰和表面上。

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