翼龍再生了?亞洲某種蜥蜴正在進化翅膀,已經可以在樹林間滑翔

薛定諤的貓 2021/07/26 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

在6,500萬年前,翼龍曾經是地球天空的統治者,這種長著翅膀的爬行動物可以自由自在地翱翔於天空,從已經出土的化石來看,風神翼龍成年時翼展超過12米,體重可達200~300公斤,飛行時如同現在的一架小型滑翔機,而哈特茲哥翼龍則被認為更大。不過翼龍類動物多達一百多個品種,有些小翼龍只和如今的鳥類差不多大。

但是在6,500萬年前,所有的翼龍都和恐龍一樣被一場災難性事件全部滅絕了,至此爬行動物失去了統治地位,哺乳動物成為地球動物界的主導者,地球的天空失去了會飛的爬行動物的身影。如今地球天空的動物統治者是鳥類,但是可能很多朋友都沒有注意過,實際上有些爬行動物正在悄悄地發生著變化——長出翅膀,也許,它們從未停止過對地球天空的嚮往。

看到這裡,可能不少朋友會發出這樣的疑問,現在也有長著翅膀的爬行動物嗎?其實是有的!這種爬行動物就是飛蜥——一種長著翅膀的蜥蜴。

↑斑飛蜥

在動物學分類上,飛蜥屬於蜥蜴亞目⇒鬣蜥科⇒飛蜥亞科⇒飛蜥屬,如今至少有著41個種類,體長在15~25公分之間,其頭部有發達的喉囊和三角形頸側囊,軀體的前後肢之間的兩側有一對翼膜,由5~7對延長的肋骨支撐,平時會緊貼著身體兩側,飛行的時候就會立即撐起來,就像瞬間長出了一對翅膀一樣,可以幫助飛蜥在樹林間滑翔。

飛蜥又叫飛蛇、飛龍等,不同的種類翼膜及喉囊斑紋的大小和色彩不同,這種小動物主要分佈在東南亞和南亞地區,多數棲息於熱帶、亞熱帶海拔700~1500米的森林中,常年在樹上活動,以較小的昆蟲為食,主要是裸耳飛蜥和斑飛蜥兩種。

匍匐在樹上時,翼膜像扇子一樣折向體側背方,滑翔飛行時翼膜向外展開,前肢可以控制翼膜的前端,並通過身體和尾巴的擺動可以改變飛行狀態和方向,因此也有不少人稱這種會飛的蜥蜴為「當代翼龍」,甚至有人認為如果任由飛蜥進化下去,某些種類也是有可能進化出類似遠古翼龍那樣的動物的。

那麼這種會飛的蜥蜴又是什麼時候開始進化出飛行能力的呢?目前其實還是一個謎,有人將它與出土在我國遼西地區白堊紀古生物化石的趙氏翔龍聯繫起來,認為1.3億年前的趙氏翔龍是飛蜥的祖先,其實這是沒有什麼根據的,兩者之間沒有化石等資料能夠證明有傳承關係,而且像如今的飛蜥這樣的小型會飛的爬行類動物在地球生命史上不止一次出現過。

在趙氏翔龍之外,在不同時期內至少還有5種與飛蜥極其相似的小型會飛的爬行動物,也並不能找出它們與飛蜥有直接的傳承關係,因此有生物學家認為,這是生物進化上面的趨同性,或者叫作「趨同進化」,就是生物在某一類型的環境之中會傾向於某一方面的進化,使得前後不同時期或者不同地域的生物都具有相似的特性,如今的飛蜥很可能就是趨同進化產生的現代的會飛的爬行動物。

↑趙氏翔龍復原圖

或有朋友說飛蜥只是會滑翔,不能像鳥類那樣飛行,但實際上大多數的翼龍也都是只會滑翔,而且翼龍的祖先也被有些古生物學家認為是一種叫做兔蜥龍的爬行動物,這種動物也只有幾十公分長,比飛蜥大不了多少!

而且還沒有翅膀,但通過不斷的進化演變,這種沒翅膀的小型爬行動物居然演變成了龐大的翼龍家族,其中有些翼龍的體型不斷變大,終成為風神翼龍、哈特茲哥翼龍、阿氏翼龍等生命史上最大的飛行動物,誰又敢說如今已經多達41種的飛蜥,未來不會出現像翼龍那樣的飛行動物呢!

↑兔蜥龍復原圖

↑彩虹飛蜥

我們再以蝙蝠為例,有專家認為蝙蝠的祖先是遠古翔獸,這種動物和現在的飛鼠、鼯鼠等很相似,飛鼠和鼯鼠目前也都是只會滑翔,它們的這種技能若進一步進化發展也會和蝙蝠差不多了,飛蜥的飛行技能進一步進化發展,也是有可能趨同進化成類似翼龍的飛行動物的。

↑遠古翔獸

 

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