天文學家稱:系外行星大量發現,將使尋找外星文明進入新階段

天空之城 2020/09/17 檢舉 我要评论

迄今為止,宇航員在3085個恒星系統中發現了4164個外行星,另外的5347個還在等待確認。有這麼多可供研究的行星,研究者可以用新的限制條件確定行星適宜居住的可能性。事實上,最新的估計說單獨銀河系就可能有60億!可以看到,這些發現重新點燃了搜索地外智慧生物的興趣。

但是,儘管對宜居行星的研究關注的是尋找生命過程(生命信號)的證據,歷史上,搜索地外智慧生物關注的是科技活動(科技信號)。在NASA的授權下,來自哈佛史密松天體物理中心和羅徹斯特大學的研究者正為新的研究做準備,該新研究將會尋找不同類型的潛在科技信號。

傳統上,科技信號搜尋涉及到用射電望遠鏡搜索銀河系、尋找人工無線電信號的證據,因為無線電波是溝通的方式。新的研究,「描述大氣的科技信號」,將會尋找另外兩個經過時間檢驗的、經證實的科技活動的證據——太陽能電池板和污染物。

人類活動是空氣污染的主要來源,其中大部分來源於工業化進程。搜索外星生命的研究的信念是,雖然生命可能以不同的形式出現,科學原理(比如那些支配科技應用的原理)是統一的。因此,那些對人類有用的科技,其它智慧生物也可能發現這些科技的用處。就像哈佛大學理學教授小弗蘭克·貝爾德在CfA新聞發佈中說的那樣:

「和先進外星科技信號有關的科技信號相似於、也可能超越了我們掌握的科技。這種信號可能包括大氣的工業污染、城市燈光、光伏電池(太陽能電池板)、大型建築、或衛星群。」

太陽能電池板是一種迅速發展的收集可持續能源的方法,按照常理,其它處於後工業發展水準的先進的文明將會視其為生產能源的可用的替代方法。不管是在什麼地方查找信號還是查找什麼東西,查找科技信號對SETI的研究者始終是一個挑戰。

然而,當涉及到他們的研究時,洛布和他的同事有一些工作參數。他們的工作建立在以前的研究基礎上,特別是2014年的一項研究(「探測類地系外行星大氣中的工業污染」),這項研究是洛布共同撰寫並指導的。在這項研究中,研究小組試圖確定人為污染物作為潛在的技術特徵,他們的目標是重點關注碳氟化合物(CFCs)。

碳氟化合物造成的臭氧層空洞的視覺化圖。來源:NPP OMPS/SSAI/Aura OMI/Suomi NPP/NASAAA/DoD具體來說,這個團隊專注觀測於四氟化碳(CF4)和三氯氟甲烷(CCl3F),這是最容易檢測到的碳氟化合物(CFCs) ,因為他們的吸收特性在即將到來的詹姆斯韋伯太空望遠鏡(JWST)光譜范圍內——該望遠鏡預期將于明年運行。

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