【宇宙科普】NASA預言可能錯了!我們或將迎來一個狂暴的太陽活動週期

天空之城 2020/12/15 檢舉 我要評論

經過了多年的研究,美國宇航局(NASA)和美國國家海洋和大氣管理局(NOAA)的科學家團隊終於確認,我們的太陽已經進入到了它的第25個活動週期。

值得注意的是,根據美國國家大氣研究中心(NCAR)的研究,這或許是最近幾個太陽活動週期中最強的一個。而這個預言,和NASA以及NOAA卻是完全相反的。

該中心的太陽物理學家Scott McIntosh對此非常有信心,他堅信NASA和NOAA的科學家們將在未來幾年見證他的研究成果。

太陽的活動週期

目前我們知道,太陽的活動週期大約是11年,而這個週期和太陽磁場的變化密切相關。每過11年,太陽的磁南極和磁北極就會發生反轉。直到現在,科學家們仍然沒有找到太陽磁場反轉的原因。科學家唯一知道的,就是太陽磁場的反轉,通常只出現在磁場最弱的時候。

而太陽磁場又影響著太陽活動,比如太陽黑子、耀斑以及日冕等等。在太陽磁場最弱的時候,這些太陽活動也會迎來一個相當不活躍的休眠期,這就是所謂的太陽活動的極小期。

接下來,太陽會變得越來越活躍,太陽活動也越來越激烈,迎來它的極大期。在度過極大值後,太陽又會逐漸歸於平靜,迎來下一次磁場反轉。每兩次極小期之間經歷的11年,就是一個太陽活動週期。

第25週期

太陽活動的極大期和極小期沒有什麼量化的標準,只能通過科學家對太陽活動的強度和數量進行觀測來判斷。而且,不同的太陽週期之間,極大期和極小期也不盡相同。此外,太陽的活動週期也不是絕對固定的,會有些變化。這意味著,除非極大期或極小期完全過去,我們根本無法確認太陽活動達到了極限。

因此,科學家們必須要等到一個太陽活動週期完全結束後再確認一段時間,才知道這個週期已經過去。比如在最近一年,科學家們就一直在進行這些觀測。直到今年9月份,NASA和NOAA的專家們才確定:太陽活動的第24個週期結束於2019年12月,我們確實已經進入到了有相關記錄以來的第25個太陽活動週期。

根據這兩個部門的預測,第25個太陽活動週期應該相對比較安靜,不會過於激烈。在2025年7月左右,太陽活動將會達到極大期,屆時太陽黑子的數量預計在115個左右。實際上,在剛剛過去的第24個週期中,太陽活動也不是很劇烈,極大期間黑子數量為114個。

對此NCAR的McIntosh表示不以為然,他的研究得出了相反的結論。

太陽活動週期與日冕亮點

2014年的時候,他和他的同事們就發表過一篇關於22年太陽週期的論文——等等,不是11年嗎?怎麼變成22年了?我們剛才說過,太陽磁場反轉的時間是11年,但是還需要再過11年,也就是一共需要22年,磁場北極才會回到地理北極。只不過目前來看,太陽活動的強弱並不取決於它處於第一個11年還是第二個11年,所以我們通常把太陽活動週期看作是11年,但理論上22年才是一個完整的太陽磁場反轉週期。

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