【史前紀元】體長3米的「蜈蚣」,翼展1米的蜻蜓,石炭紀時期絕對是動物的噩夢

天空之城 2021/01/30 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知识不会,只是姿势不对;科学凡此种种,用人话讲才能听懂

文/天空之城

 

地球生物經過了差不多5億年的發展,演化到了今天,有些生物變得越來越聰明,甚至出現了人類這樣的智慧生物;而有些生物看起來似乎也沒有取得生存能力上的突破,反而變得越來越小。

隨著人類對於史前生物的瞭解越來越多,我們知道的遠古巨型生物也越來越多。不論是體重數十噸的史上最大陸生動物阿根廷龍,還是比大白鯊長三倍的巨齒鯊,抑或是4.3億年前體長2.5米的布龍度蠍子,都遠遠超過了今天動物的體型。

但是,從距今3.59億年前延續到距今2.99億年前的石炭紀,才真正是動物的噩夢。因為像霸王龍、恐鱷這樣的巨型生物,還只是讓我們恐懼,而石炭紀時期遍佈地球的巨型昆蟲,讓我們在恐懼之餘,還多了一份噁心。

巨脈蜻蜓

1880年的時候,古生物學家在法國康芒蒂首次發現了這種生物的化石。1885年,法國古生物學家Charles Brongniart對這種生物進行了描述,並將其命名為Meganeura,中文譯作巨脈蜻蜓。

巨脈蜻蜓屬於現在蜻蜓的近親,外形基本相似,但是體型卻大得多。它們的翼展通常可以達到60釐米以上,最大的甚至可以達到75釐米,和一個幼稚園孩子的臂展差不多相同。科學家推測,如果這種恐怖的昆蟲活到今天,它們恐怕會以貓和狗這樣的小型哺乳動物為食。

普莫諾蠍

生活在距今3.26-3.36億年前,也是石炭紀時代一種著名的巨型生物(蠍子不是昆蟲)。目前已經挖掘到的完整普莫諾蠍化石體長都在13-280毫米之間。但是,古生物學家還發現了一塊普莫諾蠍的化石殘片,雖然看不出完整的體型,但是通過和完整化石相同部位進行對比和等比例放大,這塊化石的主人體長竟然有70釐米!

想一想,一隻像成年人手臂那麼長的蠍子在地上亂爬,那將是一種多麼恐怖的場面!

遠古蜈蚣蟲

介紹了這麼多恐怖巨獸,但沒有哪一個比遠古蜈蚣蟲更加可怕的了。它是現代蜈蚣和馬陸的史前親屬,同樣在體型方面遠遠超過了這些現代親戚。

遠古蜈蚣蟲的體長最少也有30釐米,和現代最大的蜈蚣及馬陸一樣大。而最大的遠古蜈蚣蟲則可以達到恐怖的2.59米,比職業籃球運動員的臂展還長,其寬度也可以達到50釐米,這也使得它們成為了迄今為止地球上最大的無脊椎動物。

(圖片說明:遠古蜈蚣蟲與史前爬行動物對峙,它們的身體立起來比一個成年人還高)

儘管看起來極其恐怖,但是它們可能並不兇猛。由於在其糞便和腸道化石內發現了蕨類孢子等化石,古生物學家普遍認為它們是吃草的。

那麼問題來了:為何石炭紀的蟲子們會長得如此巨大呢?

首先,這與它們幾乎沒有天敵是有巨大關係的,在沒有限制的情況下肆意增長,也可以理解。此外,大家體型都在增加,有的情況下,為了提升競爭力而長得更加巨大,也是一種策略。

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