把火星改造成第二個地球,可能嗎?專家:改造火星並不是沒有希望

田園牧哥 2020/05/06 檢舉 我要評論

火星,是太陽系中距離地球最近的行星之一。 種種證據顯示,曾經的火星很可能和地球一樣,是個宜居的"天堂"。那是30多億年以前,那時候火星的內部還有活力,外部還有較厚的大氣層,磁場還能保護火星上的一切。曾經的火星表面,很可能有過充沛的液態水甚至汪洋大海。

曾經的火星假想圖。來源:NASA

只是如今,它們都消失了。

火星的內部漸漸冷卻,磁場慢慢消失,大氣層散逸,然後表面的液態水也不能倖免。

火星的表面,最終變成了如今我們看到的這樣:寒冷、乾燥,一片死寂。

如今的火星。來源:NASA

但似乎,改造火星並不是沒有希望,讓火星再一次變得有大氣、有水似乎並不是沒有可能。

畢竟,近年的許多新發現都是那麼地讓人欣喜

· 2008年,NASA鳳凰號著陸器在火星北極附近的淺層地下挖到了水冰;

· 2018年初,NASA火星勘測軌道飛行器(簡稱MRO)在火星中緯地區發現了大量純淨的地下水冰(詳見:https://mp.weixin.qq.com/s/eKAV84awZh6YQIZPGYJ-xg);

· 2018年7月,歐空局火星快車號探測器的雷達資料表明,火星南極冰下很可能有鹽水湖存在(詳見:https://mp.weixin.qq.com/s/Pl7jNjdroXJ92SuMtM1VNw)。

水有了,那大氣呢?

現在的火星只有非常稀薄的大氣層,平均表面氣壓只有6 mbar(也就是0.006 bar,或者600 Pa),距離地球表面的1個標準大氣壓(可以近似認為1 bar)的水準還太遙遠。

如果把火星現有的二氧化碳儲備,甚至含碳儲備全部轉化成二氧化碳氣體,是不是就可以讓火星再次有厚厚的大氣層了呢?火星的氣壓提高了,那火星移民們在室外工作的時候就可以不用穿著厚重的太空服了呀。而且二氧化碳這種溫室氣體可以給火星保溫,讓火星不再繼續冷卻下去,液態水也可以在火星表面穩定存在了。想想是挺美的…

遠到五十年前的卡爾·薩根[1],近到SpaceX的創始人伊隆·馬斯克[2],無數人都這麼想過,也做過大量可行性研究[3]。

1971年,卡爾·薩根曾嘗試計算如果火星的北極冰蓋融化揮發,釋放的二氧化碳能否改變火星的大氣和生態,讓液態水可以穩定存在,當然,那時候的人們對火星南北極冰蓋的儲量認識是非常不足的。來源:參考文獻[1]

然而,2018年8月《自然·科學》雜誌發表的一篇觀點性的文章卻對此不太樂觀: 以人類目前的技術水準,即使把目前火星上所有的含碳儲備全部轉化成二氧化碳氣體,可能也遠遠不足以讓火星達到宜居星球的標準[4]。觀點性文章嚴格說來並不屬於學術論文,這篇文章沿用了前人的研究方法,加入了近20年來多個火星探測器積累的觀測資料,重新梳理了火星上所有可能的二氧化碳來源。

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