火星上發現一條巨大的「中國龍」,或成未來最佳登陸點

网瘾少女 2020/04/15 檢舉 我要評論

龍是中國的象徵,是神話傳說中神秘的巨大生物,翱翔九天,叱吒風雲。自古以來,「龍」的出現就被認為是祥瑞之兆,權勢的象徵。最近,美國宇航局(NASA)分享了一張照片,一條叱吒翻騰,活靈活現的巨大「中國龍」,竟然出現在了火星上,讓NASA的科學團隊也興奮不已。

這條巨大的中國龍實際是火星的一個峽谷,是火星赤道附近的水手號峽谷的一部分。水手號峽谷是太陽系最大最長的峽谷,長3769公里,最深處超過7公里,像一道巨大的傷痕橫貫火星,是火星上最明顯的特徵。

這次發現的「中國龍」,是NASA14年前發射到火星軌道上的火星勘測軌道飛行器的高解析度成像科學設備(HiRISE)拍攝的,由亞利桑那大學科學家組成的團隊營運。這條巨龍位於水手號峽谷最寬部分——米拉斯峽谷(Melas Chasma)的西南部,照片拍攝於2017年,以前一直沒有引起人們注意。

當科學家們對圖像進行旋轉時,突然發現了這個顯著的特徵,可以說和中國龍的形象幾乎一模一樣。HiRISE團隊將它發到了推特上,稱從這個角度看,很像傳說中的中國龍。

形成「龍」的淺色地貌,實際是幾十億年前火星存在液態水時,水流形成的沉積岩。可以想像,在火星古代的時候這裡一定風景美麗,氣候宜人,至於有沒有生命存在,會不會有真正的「龍」叱吒飛騰,或許未來的火星探測會給我們一個肯定的答案。

令人驚喜的是,米拉斯峽谷的高程比周圍地形低11公里,是水手號峽谷最深的部分,未來載人登陸火星的話,這裡將是最佳的登陸地點,因為這裡的氣壓可能是火星上最高的,赤道的陽光也是最強烈的,可能存在的潛在水資源,則是對地球「外星人」的最大獎賞。

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