【史前紀元】出殼就會飛!翼龍為了生存也是拼了,小翼龍的骨頭比成年翼龍還硬

天空之城 2021/07/26 檢舉 我要評論

翼龍是恐龍時代的「空中霸王」,從已經出土的化石來看,翼龍中最大的風神翼龍與哈特茲哥翼龍,成年時翼展超過12米,體重達200~300公斤,是地球生命史上最大的飛行巨獸,被認為承載著一個人飛行是沒問題的,不過翼龍類動物多達一百多個品種,有些和如今的鳥類差不多大,所以它們也並非都是龐然大物。

↑上圖為體型復原的風神翼龍與人類體形大小的比較

↑上圖為風神翼龍和一架滑行機大小的比較。

↑上圖為被認為比風神翼龍更大的哈特茲哥翼龍模擬圖。

古生物學家認為大多數恐龍類動物還不像今天的鳥類這樣在雛鳥孵化後的一段時間中對其進行餵食,它們還是像如今的烏龜、蜥蜴或蛇那樣產卵之後就不管了,能否出生並生存下去全看小恐龍的運氣和生存能力,這就要求小恐龍從卵中孵化出生之後就能夠自行覓食和躲避天敵,這對它們來說是極大的生存考驗,通常只有足夠強壯,運氣足夠好的小恐龍才能生存下來並長大。

恐龍尚且如此,翼龍就更難了,因為翼龍並不擅長在陸地上活動,它們生命中的大部分時間都是在天空中飛行的,那麼在小翼龍剛剛孵化出來的時候,肯定也是它們生命中最艱難的時候,沒有母翼龍的照顧,它們只能自食其力,但它們又不擅長在陸地上捕食,所以一出生就面臨著極大的生存考驗。

可見翼龍為了生存也是拼了,那麼翼龍又是怎樣渡過生命的最初階段的呢?《自然》雜誌旗下《科學報告》7月22日發表的一篇生物學研究論文認為,翼龍很可能孵化出來就能飛,而且剛孵化出來的翼龍的骨骼就很硬,甚至比一些成年翼龍的骨骼還要強壯。

這項研究是英國南安普敦大學的古生物學家達倫·乃什及其同事共同進行的,他們對4塊翼龍的孵出幼體和胚胎化石的翼部進行了測量分析,化石來自格氏南翼龍和董氏中國翼龍兩個物種,之後在電腦上建立了這兩種恐龍肉幼體的身體結構模型,並類比了它們的飛行能力和狀態,認為飛行對剛出生的它們來說並不難。

↑格氏南翼龍飛行模擬圖。

格氏南翼龍是一種和火烈鳥大小與形狀很相似的恐龍,主要生活在白堊紀的南美洲;而董氏中國翼龍則生活在我國的遼西地區,化石出土於遼寧省朝陽縣,翼龍和現在的火雞大小差不多,翼展約1.2米,頭部較大,化石顯然是有17公分長。

↑董氏中國翼龍復原圖

↑董氏中國翼龍化石

出生就會飛,這是現代的大部分鳥類都不具備的本領,因為鳥類大都需要一段時間的母鳥育雛行為才能幫助小鳥長大並掌握生存技能,這大大提高了小鳥的存活率,但是翼龍被認為並沒有育雛行為,所以被賦予了出生就會飛的能力。

研究者們還發現翼龍幼體的肱骨(翼骨的組成部分)十分強壯,甚至比許多成年翼龍的肱骨更強壯,這一結論是將三個翼龍幼體的肱骨強度與22個成年翼龍的肱骨相比較得出的,其強度足以支持飛行,但它們的雙翼要比成年翼龍的更短更寬,翼面積也更大,這或許表明小翼龍的遠距離飛行效率不如成年翼龍,但它們是可能會飛得更靈活,速度更快,而這樣的飛行能力都是有利於小翼龍追捕獵物和躲避捕食者的。

研究者還認為小翼龍與成年翼龍的不同的飛行方式也說明它們的主要生存空間不一樣,小翼龍可能會在很長的時間內都生活在森林環境中,體型足夠大之後才會飛出最初的生活環境,在更廣闊的空間中生存和捕食,研究者據此推論認為母翼龍對產卵的環境是有所挑剔的,它們會傾向於選擇產卵在小翼龍容易生存的、相對封閉的空間環境中,這有利於小翼龍躲避天敵和捕食,使它順利成長。

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