宇宙才138億歲,科學家卻發現了一顆存在144.6億年的恒星,這應該如何解釋?

天空之城 2020/08/12 檢舉 我要评论

1989年,ESA的「依巴谷高精視差測量衛星」發射升空,該衛星在太空中工作了大約6年,期間為我們傳回了大量的高精密度天體位置資料以及測光資料,從而讓我們人類對宇宙深空中的那些恒星有了更進一步的認知,然而就是這些資料,引出了一個令人困惑的謎題——「瑪士撒拉星」之謎。

在2000年的時候,科學家根據「依巴谷高精視差測量衛星」的測量資料,計算出有一顆編號為「HD 140283」的恒星居然已經存在了160億年,隨後人們將其稱為「瑪士撒拉星」(注:「瑪士撒拉」是《聖經》裡記載的一個活了969年人物,在西方常被用來當作長壽的代名詞)。

「瑪士撒拉星」的直徑約為太陽直徑的1.4倍,位於天秤座,距離地球只有大約186光年(上圖箭頭所指位置),視星等為7.205等。

要知道宇宙才138億歲,很顯然,「HD 140283」的壽命遠遠超過了宇宙本身的年齡,這就令人奇怪了,宇宙中怎麼會存在比宇宙本身還要古老的恒星呢?

為了解開「瑪士撒拉星」之謎,一個由賓夕法尼亞州立大學的天文學家霍華德.邦德領導的研究團隊對此進行了深入的研究,利用哈勃太空望遠鏡從2003年到2011年對大量恒星的觀測資料,他們對相關的計算進行了全面的優化,得出的計算結果是,「瑪士撒拉星」的實際年齡應該是144.6億歲。

(哈勃太空望遠鏡)

可以看到,看上去問題依然沒有得到解決,宇宙才138億歲,這顆恒星卻存在了144.6億年,這應該如何解釋呢?對此霍華德.邦德研究團隊指出,他們的計算結果只是一個估算值,這允許存在8億年的誤差,144.6億年減去8億年之後,就是136.6億年,剛好就比宇宙本身的年齡小。

儘管這樣的解釋似乎還說得過去,但並不令人滿意,比如說伯明罕阿斯頓大學的物理學家羅伯特.馬修斯就曾經提出質疑:你說存在8億年的誤差,是代表144.6億年這個估算值既可以減8億年,也可以加8億年,而「瑪士撒拉星」的年齡必須剛好是這個計算值的下限才可以比宇宙本身的年齡小,這是不是也太巧了?

2013年,霍華德.邦德研究團隊公佈進一步的研究結果,即這個估算值應該是139億年,而這個估算值允許存在7億年的誤差,也就是說,「瑪士撒拉星」的實驗年齡最低可以是132億歲,至此「瑪士撒拉星」之謎似乎已經被解開了。

然而事實卻並非如此,在2019年7月的國際宇宙學家大會上,科學家對宇宙本身的年齡提出了新的看法,因為新的觀測資料顯示,宇宙本身的年齡應該比之前計算出的138億年還要小。

我們都知道,宇宙自從誕生以來就一直在膨脹,並且兩個天體之間的距離越遠,它們之間因為宇宙膨脹而互相遠離的速度就越高,因此我們通過測量宇宙現在的膨脹情況,就可以計算出宇宙本身的年齡。

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