宇宙中最大的星系,與它相比,銀河系渺小得可憐

薛定諤的貓 2021/06/07 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

地球之所以能夠像現在這樣充滿生機,完全是因為太陽在不斷地向地球提供能量,毫不誇張地講,如果沒有太陽的話,地球將很快轉變成一顆冰冷死寂的星球。儘管太陽對我們人類至關重要,但在銀河系中,它卻顯得微不足道。

銀河系是一個擁有1000-4000億顆恒星的棒旋星系,其直徑大約為10萬光年,太陽則是位於銀河系「獵戶座旋臂」邊緣位置的一顆普通的恒星。對於我們人類而言,銀河系龐大得令人髮指,即使是離太陽最近的恒星,我們也沒有辦法飛到那裡去。

然而在浩瀚的宇宙中,銀河系也只不過是滄海一粟而已,觀測資料顯示,在可觀測宇宙中存在著上萬億個星系,而銀河系的大小在眾多的星系中只能算是「中等偏下」的水準。實際上,銀河系的「鄰居」——仙女座星系就要比銀河系大很多。

仙女座星系距離我們約有254萬光年,其直徑約為22萬光年,在觀測條件良好的情況下,我們在地球上僅憑肉眼就可以看到它。當然了,仙女座星系在宇宙中也算不上大,一般來講,宇宙中的星系可分為小型的矮星系、中等大小的旋渦星系以及大型的橢圓星系,而仙女座星系和銀河系都是屬於旋渦星系。

也就是說,真正稱得上巨大的星系,其實是宇宙中的那些橢圓星系,例如距離我們5000多萬光年的「M87」星系,其直徑就達到了大約50萬光年。

那麼宇宙中最大的星系是什麼星系?與銀河系相比大小如何呢?

目前已知的宇宙中最大星系是「IC 1101」星系,該星系同樣也是橢圓星系,它位於室女座,距離我們大約有10.45億光年,早在1790年,天文學家威廉·赫歇爾就發現了這個星系,不過當時的人們認為這應該是一片星雲。

到了1932年,天文學家愛德溫·哈勃才確認了「IC 1101」其實是一個星系,但他也沒有意識到這個星系的巨大。

直到1991年,科學家才首次測量出「IC 1101」星系的大小,而測量結果是,這個星系的居然直徑高達600萬光年。

上圖為「IC 1101」星系與銀河系、仙女座星系以及「M87」星系的大致比例,可以看到,與它相比,銀河系渺小得可憐。需要指出的是,由於「IC 1101」星系與我們的距離太過遙遠,因此它的實際大小至今仍然存在著一些爭議,但即使是按照最低的估算值來看,這個星系的直徑也在200萬光年以上,它仍然是目前已知的宇宙中的最大星系。

根據測算,「IC 1101」星系至少擁有100萬億顆恒星,其數量遠遠地超過了銀河系,除此之外,該星系的中心位置還存在著一個非常明亮的射電源,科學家據此推測,「IC 1101」星系的中心有一個超級黑洞,其質量至少是太陽質量的400億倍,最高可達1000億倍。

相比之下,銀河系中心的黑洞質量只有太陽質量的400多萬倍,與之相差了好幾個數量級,同樣渺小得可憐。

一個如此巨大的星系是怎麼形成的?

人類對宇宙的瞭解並不是想象中的那麼多,對於這種巨大星系的形成過程,科學家也只能提出一些假設,就目前來看,一個合理的解釋就是,「IC 1101」星系位於星系密集的區域,它的「一生」中大部分時間都在與其它的星系發生碰撞與合併,而它龐大的體積正是來自於此。

其實星系的合併在宇宙中是比較常見的現象,比如說我們所處銀河系就是一個典型的例子,觀測資料表明,銀河系和仙女座星系一直在互相靠近,從兩者目前的運動狀態來看,在大約40億之後,它們就會發生碰撞。

電腦模型顯示,在碰撞過程中,銀河系和仙女座星系會多次穿過彼此,最終在引力的作用合併成一個巨大的橢圓星系,當然了,這個「新生星系」的體積仍然要比「IC 1101」星系小得多。

時至今日,「IC 1101」星系已經將其周圍的星系吞噬殆盡,而它也演化成了一個「死氣沉沉」的星系。根據科學家的觀測,「IC 1101」星系中的恒星大多數都非常古老,並且缺乏形成新恒星的氣體和塵埃等物質,相信隨著時間的推移,這個目前已知的宇宙中最大的星系將會逐漸變得黯淡,直到在人類的視野中消失(如果那時地球上還有人類的話)。

 

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