3.7億公里外,一顆價值1000億億美元的金屬小行星,引起NASA興趣

薛定諤的貓 2021/07/29 檢舉 我要評論
 

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文/天空之城團隊

 

在太陽系中,有一個特殊的地帶,就是木星與火星間的小行星帶,在這條小行星帶中,隱藏著數量龐大的小行星。

在很早之前,天文學家們就對這一地帶非常的感興趣,原因是因為根據推算,在木星與火星之間,理應還有一顆行星,但是很長時間過去,那顆行星沒找到。

倒是在木星和火星之間找到一些小行星,隨著發現小行星的數量越來越多,人們逐漸意識到,在這塊區域,沒有所謂的行星,有的只是數量龐大的小行星群。

隨著1994年彗星撞擊木星事件的發生,人們逐漸意識到,小行星帶對於人類來說,就是一顆定時炸彈,保不准哪天就有一顆小行星脫離軌道,撞向地球。

隨即人類加大對小行星帶監控的力度,搭建了巡天系統,其目的就是找出對地球有潛在威脅的小行星,直到如今,人類已經在小行星帶發現了數十萬顆小行星,並對其進行編號,據估算,未被發現的小行星數量會更多。

而在發現這些小行星的過程中,天文學家們發現了一顆非常特殊的小行星,給它取名為靈神星(16 Psyche)

事實上靈神星發現的時間較早,它是在1852年3月17號,由義大利天文學家安尼巴萊·德·加斯帕里斯發現的,距今已經有170多年了。

在被發現之初,人們以為它就是一顆普通的小行星,並沒有異樣,但是隨著射電望遠鏡的運用,對靈神星的構成進行研究的時候,才開始發現它的特別之處。

一般的小行星都是岩質,或者岩質與金屬質地,但是通過光譜分析發現,靈神星全部由金屬構成的,主要是鐵和鎳,另外還有珀金和黃金的稀有金屬。

據估算靈神星距離地球3.7億公里,直徑達到200多公里,也就是說它是一顆直徑達到200多公里的金屬球,不算稀有金屬,就算其占大部分的鐵和鎳的價值就達到了1000億億美元,如果把這些錢全部分攤下來,那麼,地球上人人都變成億萬富翁了。

如此特殊的小行星,不論是科研價值,還是商業價值,反正是引起了NASA的興趣,並且在2022年派遣探測器,對這顆小行星進行細緻的探測。

在可預見的未來,人類勢必會開啟星際航海,而星際航海的目的之一,就是太陽系中的各種資源,而像靈神星這種全身都富含價值的星體,自然受到更多的關注。

在現階段來說,開採像靈神星這樣的天體,無異于天方夜譚,所以在現階段來說,靈神星的科研價值要大約其商業價值。

有過天文常識的人都清楚,一般的小行星都是岩質,只有像地球這般體積的行星,才會在內部的核心部分形成鐵質的地核,對於靈神星是如何形成的,就引起了人們的巨大興趣。

目前階段對於靈神星是如何形成的,大體有三種猜測:

1、行星的碎片

就像人們曾經用公式計算中的一樣,在木星與火星之間,曾經存在過一顆行星,由於一些特殊的原因,導致整個星球碎裂,小行星帶實際上就是這顆行星的碎片,而靈神星實際上就是這顆行星的內核冷卻後形成的。

按道理來說,行星碎裂說,是解釋小行星帶形成的最好學說,但是這個學說有一個漏洞,那就是整個小行星帶的天體加起來,質量也不到地球的1/1000,這種質量根本不足以形成一顆行星,如果要完善這種學說,至少要補全漏洞,解釋清楚缺失的部分到哪裡去了。

2、星際來客

這種假設認為,靈神星並不是太陽系的原始居民,它是一名外星來客,跟奧陌陌一樣,從浩瀚的宇宙中流浪到太陽系,在途徑小行星帶的時候,被木星強大的引力捕獲,至此成為小行星帶的一員,這也就解釋了靈神星與小行星帶其他小行星不同的原因。

3、太陽系1.0版本的遺留物很多人有個疑惑,宇宙已經誕生了138億年,而太陽系形成至今約46億年,那麼在宇宙形成92億年後才形成太陽系呢?

據現有的研究資料表明,在現在的太陽系之前,還有個太陽系1.0的版本,誕生于宇宙形成之初,但是由於這個1.0版本的恒星龐大,壽命較短,最終解體為星際塵埃,這些塵埃進程漫長時間的演化,形成了現在的太陽系。

而靈神星實際上就是1.0版本的碎片,因為一些特殊的原因並未與其他行星融合,機緣巧合下,一直遺留到現在,如果一旦證實靈神星是太陽系1.0版本的遺留物,那麼,其研究價值將無疑倫比。

結語:由於對靈神星的研究資料還太少,對於它形成的原因,還停留在猜測階段,一旦NASA登陸靈神星,取回樣本,將會解開靈神星的神秘面紗。

 

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