美欲在月球上建造兩台望遠鏡,最大直徑約1公里,可看到宇宙之初

天空之城 2020/12/21 檢舉 我要評論

月球是極為理想的天文觀測地,因為月球沒有大氣層,不會因為霧霾雨雪等現象影響觀測,也不會因為空氣密度和厚度的變化使天體產生閃爍和變形現象,更沒有像地球大氣電離層那樣的可阻擋宇宙電波的離子層,而且月球沒有地球上這樣的人為光污染,所以觀察的條件十分良好。

還有十分重要的一點是,月球上有大量的環形山,都是像倒放的鍋蓋一樣的四周高中間低的地形,非常適合建造大型射電望遠鏡。如今人類已進入第二個探月[高·潮],中美俄歐日印都已公佈各自的探月計畫,未來人類必將會在月球上建造長駐基地,建造大型月球射電望遠鏡也都在各國的月球探索和開發計畫之中。

12月中旬,有美國德克薩斯大學奧斯丁分校的天文學家安娜·肖爾等人在《天體物理學》雜誌上刊文稱正在籌畫要在月球上建造一台「終極大望遠鏡(ULT)」,這架射電望遠鏡主鏡直徑將達100米,弧面的信號接收面積達8000多平方米,主鏡由旋轉液體構成,其表面鍍銀,可以很好地接收來自宇宙深處的微弱信號,而且其精准度要被地球上所有的天文望遠鏡都更高。

肖爾稱這台望遠鏡將建造在月球極點上一個永久陰暗的隕石坑中,強大的觀測功能和良好的觀測條件,將使得這架望遠鏡可以觀察到宇宙初期的景象,圍繞這台望遠鏡,科學家們將在月球上建造一座月基天文觀測台。

其實在終極大望遠鏡計畫之外,美國還有一個月球環形山射電望遠鏡計畫,這個計畫預備建造的射電望遠鏡更大,直徑達1公里,比中國的天眼規模還大了好幾倍,信號接收面積相當於120多個足球場,可謂是相當強悍!

該計畫為美國宇航局於今年5月份提出,但目前它和終極大望遠鏡計畫還都屬於「紙上談兵」的階段。因為現階段人類想登上月球都還很難,雖然美國可能很快就會重返月球,但是想大量往月球上運送和安裝天文觀測裝備也並不容易,在月球上建立長期可駐守貫徹基地也不容易,其耗資也會相當巨大,所以美國提出的這兩個月球大型望遠鏡計畫,在未來30年中都未必會實現。

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