飛52億公里後,日本飛船即將送回外星物質,然後繼續飛百億公里

天空之城 2020/11/26 檢舉 我要評論

最近,南澳大利亞阿德雷德西北沙漠小鎮伍默拉來了一群日本人,乘著直升機,帶著各種設備,在塵土飛揚的沙漠中緊張地忙碌著,看起來像是在尋找什麼東西。

他們是日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)的科研人員,到澳大利亞是有一個重大使命:迎接從數億公里外太空取回的珍貴物質——來自小行星龍宮(1999 JU3)的外星樣本。科學家們在11月中旬就抵達了澳大利亞,開始了緊張的準備工作和演練,如果成功,這將是人類真正第一次從小行星上取回樣本。

實際在2010年,日本2003年5月發射的飛船隼鳥號,就已經從對地球有潛在威脅的小行星25143上取回過一次外星物質,也是降落在澳大利亞這個沙漠小鎮。只是登陸小行星的飛船取樣裝置出現故障,返回的只是一個空空如也的樣品艙,沒有大於1mm的可見物質,檢查後發現裡面存在痕量的外星物質,總共約1500粒,並發表了研究成果。

隼鳥2號是隼鳥號的後續計畫,2014年12月3日從日本種子島宇宙中心大型火箭發射場由H-IIA火箭發射升空,一年後的同一天再次回到地球,經引力彈弓加速後飛向C型小行星龍宮(小行星162173)。

2018年10月,隼鳥2號抵達小行星龍宮,並向其表面投放了地表探測車,搜集小行星表面資料,準備登陸取樣。2019年2月22日,隼鳥2號成功登陸龍宮,並完成表面採樣。

4月5日,隼鳥2號從500米高處用炸藥向地表發射2.5公斤重的銅彈丸,撞出了一個直徑約10米的撞擊坑,這是人類首次在小行星表面製造了隕石坑,7月11日,隼鳥2號從坑洞中取到了地下樣本。

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