還沒開始就結束了!美國NASA發文宣佈:火星「鼴鼠」部署失敗

天空之城 2021/01/16 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知识不会,只是姿势不对;科学凡此种种,用人话讲才能听懂

文/天空之城

 

任何事情有開始就會有結束,事情的結束即便再圓滿,總讓人有些小難過,例如美國阿雷西博射電望遠鏡,結束了長達57年的太空探索使命,多名天文學家感到悲痛,但是現在,一項探索任務還沒有真正開始就宣佈結束了,這就更令人悲痛了。

2019年2月,一個綽號為「鼴鼠」的鑽地儀器被洞察號火星探測器放到火星表面,本以為很快就能鑽進火星地下5米,為人類探索火星內部的奧秘,但事與願違,兩年過去了,「鼴鼠」還停留在表面上,現在美國NASA宣佈「鼴鼠」部署失敗了,沒開始就結束了。

這是一個悲痛的決定,火星「鼴鼠」部署兩年都沒有成功,這的確很打擊人的信心,專家也跟著受折磨,在過去的兩年裡,專家們想盡了辦法,結果都是徒勞,因此這個時候宣佈結束任務並不是一件壞事,因為鑽探任務很快交給即將著陸火星的「毅力號」。

火星「鼴鼠」是個什麼東西?

火星「鼴鼠」是一個熱流和物理性質套裝軟體(HP 3),由德國航天局(DLR)設計,旨在測量火星內部,例如地震調查,火星地下溫度變化測量,為了能讓火星「鼴鼠」鑽進火星地下,底端內部安裝了一個電錘,「鼴鼠」被視為是最重要,最複雜的儀器。

2019年2月,內置電錘四小時錘擊了4000次,火星「鼴鼠」深入50釐米,美國NASA專家興奮不已,趕緊發文向全世界公佈這一喜訊,一時之間成為人們關注的焦點,但很快他們就發現了棘手問題,「鼴鼠」始終上下徘徊,無法深入,像是有什麼東西擋住了。

火星「鼴鼠」遇到棘手問題

最初,專家們以為只是一個火星岩石擋道了,於是讓有著靈活機械臂的洞察號小心翼翼地提起「鼴鼠」外殼,將內置電錘與地面傾斜,以為這樣就可以錯過火星岩石,繼續往下挖,但是「鼴鼠」在加電後還是繼續徘徊在火星表面上。

於是專家再次開動了大腦,會不會是沒有摩擦力的原因?於是洞察號那只靈活無比的機械臂又開始工作了,將「鼴鼠」周圍的火星土壤壓緊,但是當「鼴鼠」加電後,他們失望了,「鼴鼠」繼續上下徘徊。

會不會是摩擦力不夠?又要麻煩洞察號機械臂了,壓住「鼴鼠」電錘側面以增加摩擦力,當電錘敲響後,專家臉上露出了笑容,他們趕緊發文稱解決了這一棘手問題,「鼴鼠」正在深入,但是問題很快就來了,深入一定深度後,「鼴鼠」再次被反彈了回來。

很快NASA專家得出結論:火星土壤跟地球土壤有所不同,粘性很大,這樣一來摩擦力就變得極小,於是專家拿出最後一套方案,用洞察號機械臂按住「鼴鼠」電錘頂部,這是一種危險做法,因為電錘頂部連接的資料線,如果資料線被破壞了,「鼴鼠」就完蛋了。

最後一套方案的確起到一定作用,加電後的「鼴鼠」在深入,很快電錘頂部沒入火星地下,但是洞察號機械臂抬起來之後,「鼴鼠」再次被反彈回來,專家認為,在電錘沒入火星地下之後,用土蓋在電錘頂部,然後再用機械臂按住,反復操作,「鼴鼠」就可以緩慢深入了。在嘗試數月後,發現最後的一套方案還是行不通。

NASA宣佈:「鼴鼠」部署失敗了

在2021年1月,「鼴鼠」電錘進行了最後的500次敲擊,這是「鼴鼠」宣佈結束的「鐘聲」。隨後NASA在1月14日發文宣佈火星「鼴鼠」部署失敗。NASA首席科學家蒂爾曼·斯波恩說,我們已經盡了最大的努力,但是「鼴鼠」跟我們英雄仍不相容。

NASA科學副主任斯波恩表示,「這就是為什麼我們要到火星上冒險,我們必須突破技術極限,以瞭解有效的方法和無效的方法,幸運的是,我們學到了很多,有益於將來嘗試深入火星地下任務」。都說失敗是成功之母,這次的失敗將為未來埋下成功的種子。

上述這些只是安慰人心的說詞,有專家認為,失去它對航太科學而言是一個巨大打擊。儘管「鼴鼠」並沒有壞掉,但宣告任務失敗,意味著「鼴鼠」已經被拋棄了,不再使用,除非出現奇跡,當然這是不可能的。

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