科學家最新發現木星衛星多達600顆,簡直就是個「小太陽系」

天空之城 2020/09/23 檢舉 我要评论

在太陽系八大行星中,水星和金星沒有衛星,地球只有月亮一顆衛星、火星有兩顆衛星、木星、土星、天王星和海王星的衛星數量很多且不明確,截止到目前,已知木星有79顆衛星,土星有82顆衛星,天王星有29顆衛星,海王星有14顆衛星,可見土星是已知的太陽系「衛星之王」。

不過據外媒報導,最近一個加拿大天文研究團隊發現木星很可能擁有大約600顆直徑在800米以上的衛星,這一資料相當驚人,因為比已經發現的目前的衛星數量多出了近十倍。

近一年來,加拿大不列顛哥倫比亞大學的研究者愛德華·阿什頓、馬修·波多因和佈雷特·格拉德曼組建的研究團隊分析了60張木星附近天空區域的照片,這些照片來自于一台高達3.4億圖元的「MegaPrime」天文學相機,他們對這些照片進行了126次不同的排列組合,認真研究木星潛在衛星的可能運行速度和方向,從中發現了近50顆小尺寸的新月形衛星。

之後該團隊又觀測了約一個平方度的天空區域,再根據得到的結果進行木星衛星數量估測,發現了52顆亮度在25.7等以下的天體,這一亮度天體對應的尺寸大約在800米左右,最終得出結論認為木星周圍有約600個直徑800米以上的衛星。

這一新的發現及其結論也引起了關於衛星尺寸界定的爭論,就是行星的衛星的尺寸最小應該是多大?衛星的體積界限應該是多少?目前天文學界還沒有確切的規定,因此這些800米以上的小天體暫時也可以被稱為是木星的衛星。

木星和土星都是太陽系中的巨行星,體積和品質都遠超其他行星,所以它們的引力也很強,因此這兩顆行星的衛星也很多,特別是木星,品質相當於另外七大行星相加的2.5倍,而且又靠近小行星帶,因此天文學家們認為木星不單是太陽系中的「行星之王」,也是「衛星之王」,看上去它就像個「小太陽系」。

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