40億年前的火星,曾經遍佈江河湖海,科學家繪製遠古火星地圖

天空之城 2021/01/02 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知识不会,只是姿势不对;科学凡此种种,用人话讲才能听懂

文/天空之城

 

1877年,義大利米蘭的一位觀測者喬范尼·夏帕雷利在用望遠鏡觀測火星時,發現這顆紅色的星球上有一條暗線。他非常興奮,將自己這個發現對外公佈,說他發現了火星表面的canali。

canali是義大利語水道的意思,但是在翻譯成英文的時候,翻譯者將它翻譯成了canals,也就是是英文運河的意思。翻譯後的文章一經發表,立刻引起了世界的轟動。我們知道,運河是人工開鑿的河流,這一下子讓全世界人誤以為科學家發現了火星人和火星人開鑿的河流。

火星人的傳聞確實引起了不小的轟動,很久以後才逐漸平息。我們現在知道,今天的火星,表面比地球上最乾燥的沙漠還要荒涼,比地表最極端的環境還要恐怖。這裡既沒有任何生命,也沒有任何水系。

就在人們大失所望的時候,劇情又發生了反轉。經過長時間的觀測和研究,科學家認為雖然今天的火星表面十分荒涼,但遠古火星曾經非常宜居,河流縱橫交錯,還有汪洋大海。

和地球不同,火星沒有板塊構造和侵蝕活動,因此很多地形都能夠完好地保留下來。通過這些地形的構造,科學家發現它們很多都是火星遠古湖泊、河流所留下的結構。比如美國今年發射的火星車毅力號的預計著陸點Jezero Crater,就被認為可能是一個史前湖泊,科學家甚至在這裡還發現了疑似進水口和出水口的地形結構,這些地形都和地球上的同種地形一般無二。

(圖片說明:Jezero Crater假想圖)

目前的研究表明,那個時候的火星環境非常適合生命存在,可能已經孕育了生命。甚至有生源說的支持者們認為,地球生物就是火星上的微生物通過隕石來到地球而演化出來的。不過,在距今30-40億年前的時候,火星環境發生了劇變,失去了表面的水,成為了一顆荒涼的星球,只有在兩極極冠還殘留著少量的水冰。

很多人都會好奇,當初宜居的火星到底是什麼模樣?為此,很多人也進行過描述,還繪製了遠古火星的假想圖。

最近,國外的一支科學團隊開發出了一個強大的工具,可以幫助我們瞭解當初的火星地形。利用這個工具,他們可以將整個火星8萬億圖元的高清圖像拼接起來,形成一幅史無前例的火星地圖。在這張地圖中,每一個圖元可以精確到5-6平方米,這對於未來研究火星表面環境和地形有著至關重要的作用。

遺憾的是,由於這個工程過於浩大,因此這張地圖也不太可能在一年之內全部完成。不過,最近他們還是首先發佈了一張火星的河脊地圖,讓我們先睹為快。

所謂的河脊,指的是一種河流在下坡流動的過程中所侵蝕形成的地形。被河水裹挾的沉積物有的時候會在河水流動到不同位置的時候沉積下來,導致有些河脊會顯得非常大。在我們地球上也有這樣的地形,比如尼羅河和密西西比河等河流流域。

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