迄今最長的宇宙纖維被發現!科學家在星系之間發現奇特的聯絡通道,疑似宇宙的血管和神經

天空之城 2020/12/27 檢舉 我要評論

知識不會,只是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城

蛛絲是自然界最細軟也是最堅韌的一種東西。有意思的是在我們的宇宙中也有一種類似蛛絲的東西,叫宇宙纖維。無數的宇宙纖維交織纏繞在一起,形成了一張無比巨大的宇宙蛛網。這張蛛網還有人將其和人腦的神經網路相提並論,認為兩者之間有很多相似之處。

構成這張巨網的纖維自然也極為細長,長到我們難以想像。它們是宇宙創生之初暴漲期密度差的產物。

電腦類比圖像(左)和實際觀測到的X射線波段圖像(右)之對比。

宇宙中有一半以上的可見物質(重子物質)至今去向不明,它們可能就包含在這些纖維中。這些纖維和暗物質共同構成了現代宇宙結構的骨架,並用引力將物質聚集起來,形成了形形色色的天體、天體結構,乃至生命;它們還是星系之間的高速公路,又像是宇宙有機體內的血管,負責向位於各個節點上的星系輸送新鮮的物質養分。

這些纖維主要由稀薄的氣體構成,一直以來天文學家都苦於難以直接觀測到它們。宇宙纖維氣體的密度理論上只有每立方米10個粒子,比人類所能製造的最好真空密度還要低。

被纖維包裹起來的星系團。

但是最近德國波恩大學的科學家有幸使用先進的X射線望遠鏡,看到了這些超級稀薄的氣體雲發出的微光。

這台名為eROSITA的望遠鏡隸屬於著名的馬克斯·普朗克研究所,科學家通過它看到了宇宙纖維,還看到了星系團中的星系,是如何通過這些像血管或神經一樣的東西連接在一起的。

此次發現的宇宙纖維長達5000萬光年,但研究人員認為它的真實長度遠超於此。

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