9月6日小行星抵達地球軌道!速度5萬公里/時,或存在撞擊風險

天空之城 2020/09/02 檢舉 我要評論

根據美國宇航局(NASA)最新資料,一顆直徑為270米的巨大小行星正在以50240公里/小時的速度駛向地球,最終將於9月6日與地球軌道交叉重疊,存在一定撞擊的可能性。該小行星代號為2010 FR(465824),於2010年首次被天文學家發現。由於其穿越地球軌道而被歸類為阿波羅型小行星,大小接近吉薩大金字塔的兩倍。

該小行星是一種近地天體(NEO),距離地球非常近,其軌道與地球軌道相交,極有可能發生撞擊危險。所謂小行星是繞太陽公轉的一個小小的岩石體,大多數被發現于火星與木星之間,存在於太陽系的任何地方。

當兩個小行星互相撞擊時,破裂的岩石體稱為流星體;如果流星體進入地球的大氣層,它將開始燃燒蒸發,然後變成流星,從地球上看,像天空中劃過的一串光;如果流星體沒有完全汽化並在穿越地球大氣層的旅行中倖免於難,則降落在地球上變成隕石。彗星像小行星一樣繞太陽旋轉,包含大量的冰和氣,冰和塵埃的汽化作用導致其後部形成長長的彗尾。

NASA不斷跟蹤觀察小行星和其他"近地天體",以尋找對地球構成重大威脅的90%的岩石。這些"殺手級"小行星的直徑通常為140米或更大,很容易從遠處發現。目前,天文學家正在追蹤大約2000顆可能威脅地球的小行星和彗星。不過據近地物體研究中心(CNEOS)的科學家們稱,巨大的太空岩石對人類生命的威脅其實很小。

然而也可能出現"漏網之魚"。NASA表示,2020年8月16日美國東部時間12:08,有一顆太空岩石飛掠南印度洋上空,距地球僅2,950公里,這是有記錄以來最接近地球的一次親密接觸。然而,由於小行星從太陽的方向飛來,直到飛越地球6小時後,天文學家才探測到了這顆小行星。好在這顆小行星雖然速度很快——高達43000公里/小時,但寬度僅有2-5.5米,比普通轎車稍大一點,對地面上的生命不會構成威脅。

NASA表示,每年只有少數這種大小的小行星近距離經過地球,而且極難被發現,因為它們經過的速度太快了。通常觀察到這類小行星的視窗期只有幾天的時間。當小行星離地球足夠近,足夠明亮而移動速度又太快時無法被望遠鏡探測到。發現這些近在咫尺的小行星至今仍是一件很有挑戰的事。

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