【宇宙科普】沒有最大只有更大!最大恒星頭銜已換,新恒星之王比太陽大百億倍

天空之城 2020/12/09 檢舉 我要評論

恒星是宇宙中的能發光的天體,我們極目星空,能看到的星體大部分都是恒星,這些恒星絕大部分都比太陽更大,因為比太陽小的恒星除非距離非常近,不然我們是無法直接用眼睛看到它們的。

夜空中最亮的恒星是天狼星,這個藍矮星的體積是太陽的5倍大小,質量是太陽的兩倍多,但是光度是太陽的25.8倍。但天狼星可不是最大的恒星,我們用眼睛在夜空中直接看到的恒星,也大部分都比天狼星更大。比如獵戶座的參宿四,直徑是太陽的887倍,體積相當於太陽的6.9億倍,比天狼星也大了1.2億倍。

不過參宿四也並非宇宙中最大的恒星,可能很多朋友都知道宇宙中已知最大的恒星是盾牌座uy,先前天文學家認為,這顆恒星的直徑是太陽的1700多倍,但是後來更精確地測量發現它的直徑就相當於太陽的755倍,這說明這個恒星實際上還沒有參宿四更大,體積大約相當於太陽的4.3億倍,它當然也就不是宇宙中最大的恒星了。

那麼參宿四就是宇宙中最大的恒星了嗎?也不是的!根據現有的恒星觀測資料來看,已知宇宙中體積最大的恒星是史蒂芬森2-18,它的直徑高達太陽的2150倍,接近30億公里,相當於太陽到地球距離的20倍,如果把它放在太陽系的核心位置,那麼它的邊緣地帶將可以囊括土星的軌道,也就是說金木水火土五大行星包括地球和小行星帶,都只能在這個恒星的肚子裡運行。

這顆恒星和盾牌座uy一樣,同樣位於盾牌座位置,距離我們大約2萬光年,它的體積大約相當於100億顆太陽,或者1.3億億個地球。想像一下,我們的太陽的直徑就高達139萬公里,然而這個恒星卻能裝下100億顆太陽,就是和盾牌落uy相比,也相當於後者的23倍多。

不過這顆恒星的質量並不是特別大,大約相當於18個太陽,它之所以體積如此巨大,是因為它正處於主序星階段的晚期,目前它正處於紅特超巨星的階段,這都是由於其內部的氦元素聚變點燃之後,內壓使得外部氣體急劇膨脹,體積也就越來越大了,不過它的表面溫度其實並不高,只有3000K(開爾文溫度)左右,它的光度大約相當於太陽的44萬倍,目前它的狀態很不穩定,並且有大量的氣體噴發到太空中,隨時都有可能在一場超新星爆發中結束它的紅特超巨星的階段,根據它現有的質量(原始質量未知)來看,超新星爆發之後它將會成為一顆中子星或者黑洞。

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