地球上最幸運的物種!因為特殊基因來到陸地,最終成為人類的祖先

天空之城 2021/02/02 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城

 

雖然地球上早在至少35億年之前,就已經存在著生命了,但是荒涼的陸地卻一直到寒武紀結束之後,才開始迎來了最早的生物,由此可以看出,地球的生命演化史雖然漫長,但是絕大多數的時間裡,都是以非常古老、原始的形態,生活在海洋之中。

哪個生物的出現,對於人類至關重要?

從生物演化的角度來說,脊椎動物的出現,意味著地球上的生物開始朝著更加複雜的階段邁進,那麼,地球上第一個脊椎生物是如何出現的呢?這就要從1997年開始說起了。

1997年的8月份,來自中國雲南地質研究所的科研人員在昆明考察的時候,發現了一個比脊索動物更高級的遠古生物化石,通過外形來看,它似乎是一條魚,很快,在這個地方,又發現了其它的類似化石,1999年4月,最終通過國際大會的一致通過,這條發現于中國昆明的魚,成為了世界上目前已知的最古老脊椎動物。

它也是世界上最早的高等動物化石,從時間上來看,它誕生於寒武紀早期,距今至少有5.3億年的歷史,它的出現也意味著,脊椎動物迎來了蓬勃發展的春天。

當然,最古老的脊椎動物仍然是生活在海洋之中的,這個時候,陸地上還沒有脊椎動物的身影,事情的轉機出現在4.2億年之前,某一個看起來沒有什麼特別的日子裡,有一條魚悄悄來到了陸地上。

4.2億年前爬上岸的肺魚

現代研究認為,陸地脊椎動物起源於4.2億年之前爬上岸的肺魚,而且一直到今天為止,現代肺魚的體內,還有著它們祖先的古老基因。

通過對澳大利亞肺魚的研究,科學家們發現,這些目前已經面臨瀕危的魚類,擁有著龐大的動物基因組,通過基因追溯,來自奧地利的科學家表示,肺魚的基因介於魚類和陸生脊椎動物之間,這意味著,正是這種特別的基因,才導致它們可以離開海洋,最終留在了岸上繁衍生息。

此外,通過化石研究,科學家們也發現,4億多年前,地球上一共存在著六種肺魚,分別來自於非洲、南美洲和澳大利亞。這意味著,肺魚很可能是多地演化的,它們在不同的生態環境中,分別擔任了最古老的陸生脊椎動物的角色,並且它們強大的基因,也被它們的後代一直延續至今。

同時,研究者還通過基因對比,否認了此前有關於人類起源的另一個猜想:來自於腔棘魚。研究者介紹,和腔棘魚相比,肺魚才是和人類最親近的魚類,由於現代肺魚仍然沒有滅絕,這也為人類研究它們,找到陸生脊椎動物的演化史,提供了詳細的解答思路。

四足動物的四肢,來自於肺魚的骨頭

肺魚是硬骨魚的一種,這意味著,它們的骨頭足夠堅硬,並且可以在漫長的演化時間裡,伴隨著肺魚在陸地上生活的時間增長,最終變成四足動物的四肢。

而在和人類四肢的對比過程中,研究者也發現,肺魚的骨頭結構,竟然和人類四肢的形成非常相似,這也發現也再次為肺魚很可能是人類最早的祖先,提供了相關的證據支援。

當然,從最古老的肺魚演化成人類,甚至演化成如此規模龐大、生物多樣性的陸生脊椎動物種群,顯然絕對不是一件容易的事情,從4.2億年前肺魚爬上岸,一直到第一個四足動物的出現,足足用了大約1億年的時間。

而再到人類的出現,又經過了幾億年的時光,顯然,這就更加令人感歎大自然演化的神奇了。不過,如今現代肺魚的前景並不令人樂觀,因為它們已經因為人類活動的影響,而不得不改變了自己的棲息地,也面臨著食物短缺的情況。

所以,研究者認為,人類也應該搶在肺魚滅絕之前,想辦法徹底搞清楚肺魚的演化史,看看肺魚究竟是如何從海洋中上岸,逐步學會適應陸地生活的,同時,這個發現也可以解釋,在某些特定環境中,生物的確是可以走上不可思議的進化之路,最終以一種絕對令人想不到的形態出現在地球上。

人類的祖先,竟然是一條魚,這件事怎麼看來都是令人難以置信,但是卻在4.2億年之前真實發生,接下來,科學家們將進一步去研究肺魚基因組的進化情況,一起拭目以待吧!

參考文獻

sciencealert——《The Massive Genome of The Lungfish May Explain How We Made The Leap to Land》01-20

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