已飛行225億公里,離地球最遠飛船發現怪事:太陽風竟突然減速

天空之城 2020/12/08 檢舉 我要評論

在1977年8月20日,旅行者2號探測器發射升空,在1977年9月5日,旅行者1號探測器發射升空,至今,它們已經在太空中飛行了43年。它們之所以能夠飛行這麼長時間,是因為在太空中沒有空氣阻力等影響,探測器能夠保持慣性一直飛行下去。再加上這兩艘無人飛船都搭載了3塊放射性同位素溫差發電機作為動力來源,至今仍有足夠的電力維持通訊等設備的運行。所以,現在我們還能接收到來自宇宙深處的資料。這些探測器距離地球非常遙遠,其中旅行者1號是離地球最遠的探測器,當前與地球的距離已經超過225億公里,相當於地球與太陽距離的150倍,它們現在所處的區域是我們人類未曾到達的,所以能夠讓我們看到一些前所未有的細節,有一些細節甚至會不斷刷新我們對宇宙的認知。

旅行者1號讓我們感到「挫敗感」?

由於當時旅行者1號探測器在發射時剛巧碰上了176年一遇的行星幾何排列,所以探測器借助行星引力進行加速,經過一年半的飛行,旅行者1號在1979年3月就成功飛越了木星,在1980年11月飛越了土星。當時探測器近距離飛越這些巨大的氣態行星時,傳回了大量的資料及照片,讓我們看到了這些「巨無霸」的細節。隨後,旅行者1號探測器就開始朝著星際空間飛去,探索天王星、海王星的重任就交給它的「兄弟」旅行者2號探測器了。

由於探測器的能量並不是非常多,為了讓探測器能夠最大程度延長使用壽命,所以NASA就準備關閉部分設備。1990年2月14日,旅行者1號探測器與地球的距離已經達到64億公里,在即將關閉相機之際,探測器回眸看了一下我們的太陽系,拍下了太陽系的「全家福」,其中有一張著名的照片《暗淡藍點》。在《暗淡藍點》這一張照片中,我們的地球家園只是懸浮在太陽系漆黑背景中的一個小亮點而已,地球的大小只占了這張照片的0.12圖元,顯得非常渺小。

就是這一張照片讓我們感到有一些不可思議,甚至可能會有一些挫敗的感覺。在很久以前,古人們一度認為地球是宇宙的中心,天上的小星星、太陽都環繞地球運轉。但是隨著科技的發展,我們人類漸漸地發現這個想法是錯誤的,還看到了我們人類、地球、太陽系的渺小。從《暗淡藍點》照片中,我們可以看到地球其實也不是什麼特別的星球,只是星際中一顆很不顯眼的星球而已。

最重要的是,這艘無人飛船飛行了43年,距離地球已經超過225億公里,但是至今連太陽系都還沒能夠飛出去。按照旅行者1號探測器的飛行方向、速度,大約需要繼續飛行4萬年才能到達下一個恒星系「AC+79 3888恒星」的附近,大約需要7.36萬年才能經過半人馬座比鄰星。這個時間顯然是太漫長了,誰受得了啊?也是因為這麼長的時間,讓我們產生了一種感覺,我們人類可能要被「囚禁」在太陽系內。當然,隨著科技的發展,未來飛離太陽系的時間會大幅度縮短的。

太陽系邊界竟存在混沌區域

一般來說,與地球的距離越遠,受到太陽的輻射會越弱,所以溫度會越低,在太陽系的邊界應該是極其寒冷、空曠、黑暗。不過旅行者探測器在進入星際空間後,發現在太陽系邊緣的景象並不是這樣的,在星際空間記憶體在一片混沌而動盪的活躍區。

紐西蘭坎特伯雷大學天文學家蜜雪兒·班尼斯特表示,通過觀察電磁波譜,我們會發現在這裡並不是我們想像中的那麼「黑暗」,這裡的磁場在相互纏鬥、推擠、 連結。在星際空間存在各種各樣的輻射,而來自太陽中心的太陽風到達這一片區域時,太陽風與星際介質就會發生衝撞,最後產生一種類似「湍流」的景象。奇怪的是,在2014年太陽活動爆發時,劇烈的太陽風在到達距離地球大約130多億公里的地方遭遇到「終端激波」,然後就突然出現減速了。這看起來似乎是一件怪事,不管怎麼說,這些太陽風可以將大多數來自宇宙深處的輻射擋下,讓我們地球免遭這些輻射的威脅。

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