「紅雪」之後,南極又現「綠雪」,怎麼回事?南極雪花怎麼成彩色了

田園牧哥 2020/05/24 檢舉 我要評論

每個人都見過雪,雪花都是白色的,這是常識。但是在今年2月份時,南極地區的烏克蘭南極站附近出現了「紅雪」,大片血紅色的雪鋪展在冰面上,好像打碎了的西瓜灑在了雪地上,聞起來甚至有點西瓜瓤的味道;而就在前幾日,英國劍橋大學和英國南極調查局的研究人員又發現了南極的「綠雪」,好像南極的雪原變成了草地,在太空中都能看到,這是怎麼回事呢?明明是白色的雪花,為何會變成紅色和綠色呢?

南極的科考隊員進行考查後發現,「紅雪」原來是一種名為「雪衣藻」的紅色海藻大片地出現在雪原上形成的,雪衣藻又叫「西瓜雪」, 大多在極地和高山冰川上出現,我國青藏高原的一些冰山上就有它,登山者經常能看到,雪地中紅如西瓜瓤似的東西就是它。

那麼雪衣藻為什麼是紅色的呢?其實罩類也可以進行光合作用,所以含有葉綠素,因此原本也是綠色的,但是當雪衣藻從水中到冰面並展現在陽光下的時候(乾燥的雪衣藻可以飛的空中隨風飄動),被太陽光中的紫外線照射,就會產生類似胡蘿蔔素等的多種紅色素,於是就變成紅色的了。

那麼南極地區為什麼也有雪衣藻呢?其實這種原生植物分佈很廣泛,而近些年南極氣候變暖,很適合雪衣藻生長,在南極的邊緣地區,有些地方這些藻類大量出現,將那裡的雪染成了紅色,所以就會出現「紅雪」了。

「紅雪」的出現會進一步加劇南極地區的氣候變暖,因為它可以更多地吸收陽光,使得冰雪進一步融化,而溫度的升高又會催生雪衣藻大量繁殖,更加加速冰雪融化,所以這種藻類在南極增多,被氣候學家認為是南極乃至全球氣候變暖的典型徵兆。

那麼「綠雪」又是怎麼回事呢?實際上它也是一些藻類,以綠藻為主!都含有葉綠素,大量的綠藻出現在雪原的表面,就會讓原本白色的雪看上去成為綠色了,因此有些地方看上去就像草原一樣。

綠藻的出現和生存機理與雪衣藻類似,其大量出現的原因也是由於南極地區溫度升高氣候變暖,而綠藻喜歡生存在富營養化的水中,因此在大量出現也說明南極洲一些地方有機物增多。

無論是「紅雪」還是「綠雪」,都比白雪更容易吸收太陽光,因此它們的出現也被認為會加劇極地氣候變暖,不過有一個好處是它們有很強的二氧化碳吸收能力,對維護大氣中氧氣與二氧化碳含量的均衡有著輕微的貢獻。

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