人類理論上能活1000歲,剩下的900多歲,為何無故消失了?

天空之城 2020/12/16 檢舉 我要評論

2015年時英國生物老年醫學專家奧布裡·德·格雷發表了一項驚人的聲明稱人類的壽命完全可以超過1000歲,實在是一個非常誘人的推測,但問題是這是真的嗎?

人的壽命到底有幾歲?

永生應該是大部分人的夢想,但夢想和現實的距離是很遙遠的,因為全球平均壽命超過80歲的國家並不多,儘管時常耳聞有百歲老人,其實那是基於龐大的人口基數和新聞效應,因此能活到百歲以上的依然是鳳毛麟角,甚至比發橫財的比例都低!

人到底能活多久?科學家早就考慮過這個問題,從哺乳類壽命約為成長期的5-7倍算,那麼人類壽命大約為100-175歲,俄羅斯海洋生物研究所所長莫爾薩基和莫斯科大學數學系教授庫茲明認為人類合理壽命應該在167歲左右!

日本科學家一般哺乳動物的壽命是ㄒㄧㄥˋ成熟時間的8至10倍算,人類的ㄒㄧㄥˋ成熟期為14至15年,壽命因此大約在110至150歲左右!

美國科學家海弗利克則以細胞在體外分裂次數推算。他認為人的細胞分裂到50次時就會出現衰老,據此計算,人類極限壽命應為120歲左右。

到底哪個更準確,海弗利克極限推測的人類壽命范圍比較小,另外兩個范圍比較大,很顯然正式記載中並沒有超過150歲的人,現代有記錄以來最長壽的法國老太太讓娜·卡爾芒,她於1997年離去時年齡為122歲!看來海弗利克極限推測的比較准一些!

到底是什麼影響了細胞分裂極限次數?

1960年代的海弗利克只是發現了人類細胞分裂極限,為什麼會有極限則一直都搞不清楚!一直到1980年代科學家們對於染色體末端的端粒(telomere)結構的認識才有了突破ㄒㄧㄥˋ的進展,他們發現,當細胞每分裂一次,端粒就會變短一點點!

因此隨著細胞不斷分裂,端粒長度也越來越短,最後當端粒短到無法再保護染色體結構及基因時,細胞就會抑制生長、停止複製,邁入衰老!真是令人無比傷心的消息!

端粒真的能控制細胞分裂極限?

其實並不是,這是細胞在複製時的超強糾錯機制,在細胞被複製時會有一個末端問題,即末端,為保證細胞完整被複製,端粒部分有一些沒有意義的序列,當DNA在複製時到這段時,總會有一段序列無法複製!

因此每次這個端粒在複製時就會丟掉一部分,一直到複製時無法再確認末端問題,此時細胞複製週期就結束了,全身細胞無法更新,那麼衰老問題就會馬上體現出來,生命也就開始倒計時了。

還有一個問題是,這還要保證DNA被複製時不會出錯,要是出錯癌變,那麼很抱歉,此時任務失敗了,生命提前結束!

不過必須要提一下,癌細胞並非短命細胞,反而是一類「永生細胞」,相信各位應該聽過海拉細胞,分裂次數沒有限制,從50年代從一位海拉的黑人女ㄒㄧㄥˋ宮頸癌位置提取出的細胞組織,到現在繁殖已經超過5000萬噸!

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