水熊蟲是生命力最強的生物嗎?看似殺不死的身軀,其實也很脆弱

天空之城 2020/09/10 檢舉 我要評論

說起世界上生命力最頑強的生物,大家首先想到的就是水熊蟲。這種生物的生命力用頑強來形容已經顯得有些乏力了,我們甚至需要用無敵來形容。

即使是在外太空這樣致命的環境下,水熊蟲依然可以生存下來。外太空的高強度輻射、高度真空條件,讓人類活不過兩分鐘。但是,有兩隻水熊蟲在2007年被送上太空之後,卻頑強地活了下來。

水熊蟲是一種廣泛分佈的微生物,不論是喜馬拉雅的山巔還是幾千米深的海溝,甚至是熾熱的火山中,都可以找到它們的身影。它們喜歡生活在潮濕的土壤或者苔蘚這類環境中,也許你走過的野外就有水熊蟲,只是它們太小讓你沒有發現。

實際上,水熊蟲是緩步生物的綽號,這是一個擁有超過1400個物種的龐大家族。自從1702年被科學家Anton von Leewenhoek發現在烘乾後還能復活開始,水熊蟲的頑強生命力就成為了它最重要的標籤,被人們廣泛傳播。

麥克馬斯特大學的天體生物學家Jon Stone博士總結了水熊蟲的生存能力:

在-180℃的極低溫下可以生存15天;

在151℃的烤箱中堅持30分鐘;

5000 Gy的伽馬輻射下能夠倖存。

這些條件,對於人類來說,能夠堅持的時間都不足水熊蟲的1%。Stone博士形容說:5000 Gy足以讓漫威電影裡的Banner博士變成綠巨人,在現實生活中,5-10 Gy的輻射就足以置人於死地。即使是在冰封徹骨的極寒天氣下,水熊蟲依然可以輕鬆活30年以上,有些報導甚至說它可以活100年。這個時間有些爭議,但足見水熊蟲生命力之頑強。

國外的一個平臺向8位相關領域的專家進行了調查,想要瞭解他們心中的水熊蟲是否是地球上最堅不可摧的生物,其中5個人給出了肯定的答覆。雖然大多數人認同這個觀點,但顯然這個比例可能比一些人的想像要低,也說明有些專家還沒有完全認同這個觀點。那麼,水熊蟲到底是否具有殺不死的身軀呢?

首先我們要瞭解,水熊蟲的頑強生命力來自哪裡。

研究顯示,在遭遇到惡劣環境的時候,水熊蟲可以將自己的身體蜷縮起來,形成一個被稱為「小桶」的球狀結構。當處於小桶狀態的時候,水熊蟲的生命就像按了暫停鍵一樣停止,這被稱為隱生態。

隱生態是水熊蟲生存的關鍵,在這個狀態下,它們不會移動、生長或者繁殖,沒有任何活動,也不會擔心受到惡劣環境的影響。這就好像你把錢全都鎖在櫃子裡,就不怕市場上有什麼理財產品爆雷之類的惡劣事件發生了一樣。而且在不同的惡劣條件下,水熊蟲可以進入不同的隱生態。

除了水熊蟲之外,還有一些生物可以通過類似的方法生存,它們可以在細胞脫水的狀態下生存下來。對於我們來說,細胞脫水會導致許多細胞器受到不可逆轉的損害,而這些生物的細胞中則充滿了一種叫做海藻糖的物質,可以保護細胞器,等到重新獲得水時完全恢復活力。

同樣的,有些水熊蟲體內也可以製造海藻糖,通過這種方式保持在無水狀態下的生命力。但是,科學家同時也指出:不同種類的水熊蟲獲得頑強生命力的方式有所不同,有些水熊蟲就不會合成海藻糖,只能通過其他方式度過難關,比如合成一種特殊的蛋白質,這種蛋白質可以變成玻璃狀的結構來保護脫水的細胞器。

但是,還有一些水熊蟲,無法合成任何一種物質,甚至無法進入隱生態。來自貝克大學的生物學家William Miller博士介紹說:「隱生生物中的陸生水熊蟲對於巨大的傷害有很強的抵抗力……但是海洋和淡水中的水熊蟲則沒有表現出隱生性,因此很容易受到傷害。」

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