一群毛茸茸的綠色「冰川老鼠」,讓科學家們困惑:它們怎麼移動?

十三先生 2020/05/27 檢舉 我要评论

2006年,研究人員蒂姆·巴托洛莫斯在阿拉斯加的冰川附近徒步旅行,準備安裝科學儀器時,發現一些意想不到的東西,讓蒂姆驚呼「這是什麼鬼東西」。

他發現,在到處都是白色的世界裡,出現了一抹明亮的綠色,這些「綠色」似乎不依附於任何東西,只是在冰上休息,經過仔細觀察後發現,散落在冰川上的是苔蘚球。

這些苔蘚球被稱為「冰川老鼠」。

上世紀50年代,一位冰島研究人員曾描述了這些苔蘚球,認為是由滾石聚集成的苔蘚,隨著時間流逝會滾動。

苔蘚球「奔跑」速度雖然很慢,但是外形看起來像在冰川上奔跑的小型哺乳動物、小老鼠或其他動物,因此也被稱為「冰川老鼠」。

儘管冰川學家對這些苔蘚球早已有所瞭解,然而對於它們的行為,很多還無法解釋,而蒂姆發現苔蘚球後的研究,對它們的瞭解又增添了新的內容。

首先,冰川老鼠可以由不同種類的苔蘚組成。

每個球就像一個柔軟、潮濕的苔蘚枕頭,這些球可以由不同種類的苔蘚組成,是圍繞小石頭或冰中的其他雜質開始生長的,最終形成各種類型的苔蘚沉積物。

在阿拉斯加、冰島、冷岸群島和南美洲都能看到它們的身影,但它們也不是在任何冰川上都能生長的,似乎只有在適宜的條件下才會出現。

其次,它們是如何移動的?像風滾草一樣滾動嗎?

大多數看到它們的人都會立刻想知道,它們究竟是如何移動的,會像​風滾草一樣,到處滾來滾去嗎?

顯然這樣的苔蘚球有四處滾動的可能性,作為苔蘚,必須週期性地暴露在陽光下,為了均勻曬到太陽,苔蘚球必須真的滾動起來,否則底部的苔蘚就會死掉。

而且曾發現苔蘚球在冰上搖搖擺擺,因此一度懷疑這個球最終會從冰的底座上掉下來,然後滾走。

為了搞清楚苔蘚球的移動方式,研究人員追蹤了在阿拉斯加的30個苔蘚球,每個球上都有一個小的金屬圈,上面有彩色珠子。

在2009年的54天裡,他們追蹤了每個球的位置,然後分別於2010年、2011年和2012年回來查看這些資料。

經過研究後發現,這些苔蘚球存活了至少五六年,甚至更長時間,雖然會轉來轉去,但和風滾草無目的的滾動是完全不同的。

它們以一種協調的、精心設計的隊形移動,如同遷徙的鳥,整個群體以相同的速度和方向移動,平均每天移動2.5釐米。

研究人員繼而介紹到,這些球一開始移動相對緩慢,最初是向南方移動,一段時間後開加速,改向西移動,然後又放慢了速度,繼續向西行進。

為了解釋這個奇異行為,研究人員提出了很多假設,例如走下坡路加速移動、風吹保持同向,或者陽光照射等因素,然而這些都被一一推翻,似乎有一種未知的力量在指引這些苔蘚球去哪裡。

最後

這項研究吸引了更多喜愛苔蘚球的冰川科學家,更多的科學家將投入冰川的研究,而且這將非常有意義。

根據2012年的一項研究,像簡單蠕蟲和水熊蟲這樣的微小生物,可以生活在苔蘚球裡。

冰川一直被認為是一個寒冷、貧瘠的世界,苔蘚球的存在,為細菌、藻類和神秘的生命形式提供了生存的空間,讓我們對冰川也有了新的認識。

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