【科學科普】一顆直徑僅10公里的小行星,真的能讓整個地球上的恐龍滅絕嗎?

薛定諤的貓 2021/04/08 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

在地球生命的演化史上,恐龍留下了極為精彩的篇章,它們最早出現在大約2.3億年前,「統治」了地球長達1.6億年的時間。時至今日,世界各處分佈著的大量恐龍化石,仍然在默默地向我們訴說著恐龍曾經的輝煌。

現在的地球上早已沒有了恐龍的身影,關於恐龍滅絕原因,目前科學界的主流觀點認為,在大約6500萬年前,一顆直徑約為10公里的小行星撞擊了地球,從而導致了當時地球上大約75%的物種慘遭滅絕,恐龍只不過是其中之一。

(圖為墨西哥尤卡坦半島區域的重力異常圖,其中的圓弧狀結構就是此次撞擊的遺跡,這被稱為希克蘇魯伯隕石坑,其深度約為25公里、直徑約為180公里)

對於這一觀點,常有人提出這樣的質疑:一顆直徑只有10公里的小行星,真的能讓整個地球上的恐龍滅絕嗎?不得不說,這種質疑也有一定的道理,畢竟跟直徑高達12742公里地球相比,這顆直徑僅10公里的小行星根本就不算什麼。

事實上,這顆小行星的確也沒有給地球本身造成什麼的傷害,而恐龍之所以會滅絕,其實是這顆小行星在地球上引發的一系列事件所造成的,總的來講,這大概可以分為四波「打擊」。

第一波:撞擊

根據科學家的推測,這顆小行星來自于木星與火星之間的小行星帶,其品質約有2萬億噸,當它以每秒20多公里的速度與地球發生撞擊時,產生的衝擊波使得整個地球都在顫抖,引發了地球上多處火山的突然爆發,而在撞擊點附近的區域,地震等級甚至可以達到裡氏10級以上,在短短的幾秒鐘之後,就掀起了上千米高的超級海嘯。

滔天的巨浪沖上了沿海的陸地,並橫掃了沿途所遇到的一切,而在接下來的幾天裡,同樣的情形也發生在全球各地的沿海區域,大量的陸地生物被超級海嘯無情地吞噬。

第二波:流星火雨

除了造成超級地震和海嘯之外,猛烈的撞擊還使小行星攜帶的巨大動能轉化成了熱量,隨後發生了劇烈的爆炸,其威力至少相當於100萬億噸TNT當量,在極高的溫度和壓強下,這顆小行星粉身碎骨,撞擊點附近的海水瞬間蒸發殆盡,地殼中的岩石等物質也在高溫下熔解甚至直接氣化。

大約20萬億噸的高溫熔融態物質在爆炸中沖上雲霄,它們中的一小部分直接飛出了地球,而大多數的物質則在大氣層中高速飛行,在地球引力的作用下,它們越飛越低,最終化為流星火雨狠狠地砸向地球表面,並引發了全球森林大火。

第三波:酸雨

在撞擊區域的地層中廣泛存在著石膏,這是一種硫酸鈣(CaSO4)的水合物,在撞擊過程中,大量的硫化物也被釋放到大氣層中,這些硫在撞擊發生後的幾天之內就形成了酸雨灑向地面,這些酸雨在重創陸地植被的同時,還使海洋生態環境迅速惡化,許多海洋生物也因此而滅絕。

第四波:「核冬天」

小行星的撞擊造成了巨量的塵埃以及氣溶膠等細小物質進入了大氣層,這些物質可以在大氣層中長時間地懸浮,並且還能夠有效地遮擋住陽光,隨著大氣的流動,它們不停地在大氣層中彌散,最終使整個地球籠罩在一片昏暗之中。

太陽是地球上的生命之源,沒有了足夠的陽光,地球表面的溫度開始迅速下降,更可怕的是,海洋中的藻類以及陸地上的植物都因為無法進行正常的光合作用而紛紛消失,全球的生態系統也隨之分崩離析。

根據科學家的估算,這場「核冬天」的持續時間少則幾個月,多則好幾年,而對於當時地球上的眾多生命而言,這一波才是最致命的「打擊」。就這樣,在一波接一波的「打擊」之下,地球上的生物紛紛滅絕,即使強大如恐龍也沒能撐到最後。

值得一提的是,近些年來的研究表明,鳥類應該是一種小型獸腳亞目恐龍演化而來,從這方面來看,我們似乎可以認為,恐龍並沒有完全滅絕,因為地球上現存的鳥類都可以算是恐龍的後裔。

 

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