土衛六真的有生命存在嗎?惠更斯號探測器給我們帶來了精彩的畫面

薛定諤的貓 2021/04/08 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

人類第一顆在月球以外的地外衛星——惠更斯號正在土衛六的大氣層中「緩緩下降,而我們所看到的景象,就是土衛六最真實的樣子。這顆距離我們15億公里以外的遙遠天體,就這樣的出現在我們的視野裡,如果沒有惠更斯號,我們或許永遠也無法看到這片陌生的外星大陸景象。

而在我們太陽系的八大行星中,有著已知的數百顆衛星的存在。為什麼人類會單獨選擇了土衛六呢?它相對于其它衛星來說又有著怎樣的不同呢?

土衛六又名泰坦星,它也是電影《復仇者聯盟》中滅霸的家鄉。而在現實的宇宙中,土衛六是環繞土星運行的一顆衛星,它的平均半徑大約為2575千米,作為對比月球的平均半徑大約為1737.10千米,水星的平均半徑大約為2440千米,因此它的體積甚致超過了六大行星之一的水星。土衛六在整個太陽系中衛星體積排行也十分靠前,它是土星的第一大衛星,也是太陽系第二大衛星,僅次於木衛三。

同時土衛六的環境在整個太陽系衛星系統中也極為特殊,它是唯一一個擁有濃厚大氣層的衛星,可以說它是擁有著真正大氣層的衛星,土衛六大氣中的98.44%是氮氣,也是太陽系中除了地球以外的唯一一顆已知的富氮星體。在土衛六之上還有大量不同種類的碳氫化合物殘餘,其中包括了甲烷、乙烷氰化氫以及氫氣等。

這些碳氫化合物被認為來自于土衛六上層大氣中的甲烷,當甲烷因為太陽輻射而發生反應就會產生濃密的​桔紅色​煙,正是這層濃厚的大氣層遮蓋住了它的表面地貌,使得我們在地球上幾乎無法看到士衛六內部最真實的樣子。然而科學家們仍然利用了地球上的紅外相機,拍攝到了土衛六的部分地表特徵,這些特徵表明在土衛六的大陸之上存在著眾多的深色區域,人們推測那裡可能是液態的甲烷或乙烷海洋,因此科學家們高度懷疑土衛六之上可能有著生命存在。

同時土衛六的表面重力極低,再加上土衛六之上存在著濃厚的大氣層,這樣的條件使得人類探測器在這裡登陸和起飛變得相對容。科學家們對這片極有可能存在著生命的星球,擁有著極大的興趣。由於可見光和近紅外波段無法看到土衛六大陸最真實的細節,為此在20世紀末,科學家們開展了一次前所未有的土星探測計畫,這就是著名的凱西尼惠更斯號土星探測任務。

該探測任務​由由​美國國家航空航天局(NASA),歐洲航天局和義大利航天局三方共同合作展開,主要任務是對土星系統進行深入的空間探測。該探測器以義大利出生的法國天文學家,喬凡尼·多美尼科·凱西尼的名字命名,其任務是環繞土星飛行,並對土星及其大氣、光環、衛星和磁場進行深入考察。參與國家一共有17個,也是人類進入空間時代以來最大型的國際合作課題之一。

1997年10月,重達六噸的凱西尼號星際探測器從地球發射升空,開始了自己前往土星的漫長旅途。2004年7月1日,經過了長達7年的星際旅行,凱西尼號終於抵達了土星軌道,成為了土星的第一顆人造衛星。2004年12月24日,惠更斯號與凱西尼號母船分離,開始了奔向土衛六長達400萬公里的行程。經過長達20天的長途跋涉,惠更斯號於2005年1月14日18時13分,抵達土衛六上空1270公里的目標位置,同時開啟自身的降落程式,著手準備穿越土衛六的大氣層。在短短3分鐘的時間內,進入降落程式的惠更斯號登陸器的飛行時速,由1萬8千公里飛快的速度降到了1400公里。

在穿越土衛六的雲層時,登陸器按順序打開一系列降落傘,並使其自身速度降到300公里/小時,當惠更斯號降落到距離土衛六表面160公里的高空時,登陸器上的各種科學探測設備開始運作。在拍攝影像的同時,惠更斯號還在收集分析了土衛六大氣的各項資料指標,並將相關資料資料傳給在土星軌道飛行的凱西尼號探測器。並由其傳回地球。

當到達土衛六上空120公里的位置時,惠更斯號打開了最後的小型降落傘,開始進入最終著陸土衛六地表的過程。惠更斯號的整個著陸過程持續大約2個小時15分鐘,由於自身攜帶的能源有限,惠更斯號登陸器在登陸後約90分鐘,科學家們也再也無法接收到來自惠更斯號的資料,它永遠地留在了士衛六的表面。

惠更斯號也成功成為了第一顆登錄到地外衛星的探測器。借助于惠更斯號,科學家們得以對這顆星球地表樣貌,以及大氣構成有了更加深入地瞭解。土衛六大氣層中存在著雷電風暴等自然界活躍性活動,他們認為有機分子以及早期生命形式,可能形成于行星或衛星具有雷電風暴的高層大氣層中,這代表著土衛六具有雷電風暴活動性的大氣層,可能形成有機物質和早期生命形式,並通過釋放電量可從無機混合物中綜合形成有機化合物。

這個發現震驚了整個科學界,這就意味著在土衛六的內部,很有可能有著生命的存在,這些生命孕育在土衛六之中,他們是真正意義上的外星生命,雖然達不到所謂的智慧生命的層次,然而一旦生衛六的生命被證實真的存在,那麼就代表著生命在整個宇宙中有著普遍性,而我們人類在宇宙中並不孤獨。

​外星智慧生命的可能性也會無限增大,而此時的惠更斯號或許早已在土衛六的大陸之上,變得腐朽不堪,而凱西尼號也墜毀在了土星大氣層,我們失去了可以瞭解土星以及土衛六的探測器。但隨著人類科技的不斷發展,我們或許能夠真正地實現載人登陸土衛六的夢想,而那時候,我們可以真正意義上的揭開土衛六上的生命秘密。

 

解讀科學知識,探索科學趣聞,感受科學魅力,我是天空之城,喜歡我的文章,歡迎来到【哇!真的第一次見哎】點贊分享,大家下次見!

 
用戶評論
搶先看最新趣聞請贊下麵專頁
你可能會喜歡