中國一顆衛星在太空突然解體,美國專家:俄羅斯火箭幹的

薛定諤的貓 2021/08/18 檢舉 我要評論
 

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文/天空之城團隊

 

2019年9月,中國在酒泉成功發射了雲海一號02星,它被火箭準確送入預定的太陽同步軌道(SSO),距離地面大約780公里,傾角大約98度。期間,這顆人造衛星運行一切正常。

然而,到了今年3月,美國太空部隊的第18空間控制中隊(18 SPCS)宣稱,中國的雲海一號02星在太空中突然發生裂解,產生了21塊碎片,原因不明。而在此8天前,18 SPCS已經監測到自家的一顆衛星NOAA-17炸成16塊碎片,而這顆衛星也運行在太陽同步軌道上,原因也是不明。

那麼,中美兩顆衛星接連破碎的原因是什麼?考慮到兩顆衛星都是運行在太陽同步軌道上,兩者之間會不會有什麼聯繫呢?

NOAA-17早在2002年發射升空,它運行高度約為810公里的軌道上。在2013年,這顆衛星報廢。在報廢前,NOAA-17對電池進行放電,並對推進劑箱進行排空,以防這顆衛星在太空中不會爆炸產生太空垃圾。

但在8年後,NOAA-17還是發生了解體。美國太空部隊推測,NOAA-17可能是自行解體,就像NOAA-16那樣,沒有跡象表明發生了太空碰撞。然而,中國的雲海一號02星破碎就比較異常了,它才運行了一年半,遠未達到報廢的程度。

此前,一種猜測是雲海一號02星的推進系統可能發生爆炸。或者也有人猜測,NOAA-17爆炸產生的碎片撞上了雲海一號02星,導致後者破損,因為這兩顆衛星有著類似的軌道。甚至還有一種猜測,這是美軍太空部隊刻意而為之。

現在,來自哈佛-史密松森天體物理中心的天體物理學家、衛星跟蹤者喬納森·麥克道爾(Jonathan McDowell)通過一系列調查得出結論,雲海一號02星的破裂應該是太空撞擊導致的,但撞擊物不是NOAA-17碎片,而是一塊俄羅斯火箭碎片,編號為48078。

48078碎片來自於俄羅斯在1996年發射的天頂-2運載火箭,它當時被用於發射特塞利納-2衛星,這是一顆無線電監視衛星,其殘骸目前運行在841×860公里、70.8°的軌道上。天頂-2運載火箭產生的8塊碎片一直被追蹤,所以有它們的軌道資料。

麥克道爾發現,在雲海一號02星破碎的當天,這顆衛星與48078碎片之間相隔的距離不到1公里,這在跟蹤系統的誤差范圍內。因此,雲海一號02星很可能是被48078碎片撞破的。

雖然48078碎片的尺寸很小,只有10到50公分,但它的飛行速度非常快,每秒可達7.5公里。另一方面,雲海一號02星也在軌道上高速飛行。兩者發生碰撞,對衛星造成了不小的破壞。

但幸運的是,雲海一號02星並沒有因此報廢。在撞擊事件發生半個月後,俄羅斯的業餘無線電愛好者在1704 MHz波段,接收到了雲海一號02星的下行加密資料,當時這顆衛星可能正在進行軌道控制。

麥克道爾表示,這是自2009年以來,第二次確認的重大太空碰撞事件。俄羅斯在1993年發射了Kosmos-2251衛星,它在兩年後報廢,此後一直在軌道上飛行。到了2009年,它與在軌正常運行的美國銥星33號通信衛星發生猛烈碰撞。根據觀測資料,那場大碰撞產生了超過1800塊太空垃圾。

據估計,目前太空中有7000多顆衛星,其中將近一半已經報廢。而太空垃圾的數量則非常多,尺寸超過1公分的太空碎片估計有100萬塊,而尺寸不到1公分的太空碎片更是多達數億塊。

隨著人類的太空發射越來越頻繁,太空中也產生了越來越多的垃圾,它們不受控制,將會對正常運行的航天器造成危險。太空碰撞的機率與軌道上物體數量的平方成正比,所以隨著衛星變得越來越多,太空碰撞發生的機率將會大幅升高。

雖然目前的太空垃圾問題還沒有到不得不解決的嚴重程度,但雲海一號02星的碰撞事件給我們敲響了警鐘。別看太空垃圾很小,它們的速度可達每秒數公里,撞上任何航天器都能造成不小的破壞。

 

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