單一板塊的火星,如何形成太陽系最高行星山?或成為「星際碼頭」

天空之城 2020/09/11 檢舉 我要评论

這是火星表面,在這樣的高度觀看火星地表,你看到的是光滑平整的火星表面和一處巨大的瘡口,這個瘡口是我們太陽系最高的行星山脈—— 奧林帕斯山

它頂部的這個凹坑是由6個相互覆蓋、陷落組成的火山口,它的最長距離超過 85公里,最短也超過 60公里

當火山噴發後,噴口下的岩漿庫會被熔岩掏空,所以形成這種塌陷的地形,這個塌陷深度達到 3.2公里

如果你往這個凹坑裡面灌水,差不多需要 16萬億噸的水才能把它灌滿,這相當於 1000多個西湖的水。

這樣遠距離的觀看,你可能感覺不到它是一座山,因為它看起來非常非常平整,事實也是這樣,這是因為它是一座 盾狀火山,看起來特像古時候戰士的盾牌,有沒有。

盾狀火山噴發出的熔岩比其他火山更容易往下流動,換句話說,熔岩在冷卻和硬化之前會移動更遠的距離,這使得盾狀火山具有如此獨特、平緩的形狀。

它的週邊平均坡度只有 5度,而近頂更是只有1-2.5度,如果你走在上面,你根本感覺不到自己在爬山。

這樣平緩的坡度,要達到21公里的高度,這意味著,它的占地面積會非常巨大,整座山綿延 600公里,總面積超過 30萬平方公里

這是什麼概念?如果把這座山搬到中國來,它能夠覆蓋整個江浙滬,你站在火星地面的任何一個地方都看不到它的山頂,因為它太大了,山頂已經隱藏到地平線後面去了。

你可能已經注意到它的山腳也特別獨特,這座山的邊緣不像它的頂部那樣平緩,而是 斷崖,這裡的坡度差不多就是90度,而且高度超過 8公里,也就說,就這一部分,它就已經和珠穆朗瑪峰差不多高了。

形成這種地形是因為火山巨大的重量壓入地殼導致的。

地球上的高山大部分都是由板塊運動形成的,而火星是單一板塊天體,在火星上的高山基本是火山噴發形成的,奧林帕斯山也一樣。

其實在地球上,火山噴發也會形成類似的地形,但永遠都不可能達到它這麼高。

在火星上,地殼下的熔岩熱點基本會在同一位置,這讓火山能夠持續累積熔岩而增高,在奧林帕斯山附近的其他三座大火山也同樣巨大,如果這4座火山只有一個噴口,那麼它將形成太陽系最高地貌,而且是高的恐怖。

而在地球上,由於板塊運動,熔岩無法穩定積累,所以只會形成火山島鏈,就像夏威夷-帝王島鏈一樣,每次火山噴發都在不同的地點形成一個小島。

奧林帕斯山這樣的高度是經歷數十億年,許多次火山噴發形成的。

科學家們估計,上一次奧林帕斯山噴發大約是在2000萬到2億年前,這正是地球恐龍時代。

這次噴發可能持續了數百年,但從此之後,它再也沒有噴發,有些人認為火星的內核已經冷卻,所以不可能等來下次噴發,但也有人認為,儘管它休眠了數百萬年,但仍然很活躍。

不管怎麼樣,奧林帕斯山在人類移民火星後,對我們會有重要價值,因為在如此高度,如此低重力下,如果建造一個深空探索基地,它可能就是一部低配版的太空電梯。

或許,在未來的某一天,奧林帕斯山成為連接地球和火星的碼頭,我們在這裡乘坐太空船離開火星,然後在這裡下飛船來到火星。

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