咬合力可達7噸!4米長的普魯斯鱷突襲史前樹懶,留下46個齒痕

天空之城 2020/09/01 檢舉

地球進入新生代後,自然生態逐漸從恐龍大絕跡事件中恢復過來。因擺脫了恐龍的壓制後,很多爬行動物迅速大型化。在長期相對保持溫暖的南美洲,依次孕育出了泰坦蟒和普魯斯鱷這樣的恐怖生物。發表於《生物學快報》(Biology Letters)的一項研究稱,科學家通過研究1300萬年的一塊史前樹懶脛骨化石以及化石上的46個牙齒印記,確認它是被 有史以來最強大的普魯斯鱷所捕獵。

  據悉,古生物學家弗朗索瓦·普約斯(Francois Pujos)於2004年在探索秘魯納波河沿岸的佩巴斯(Pebas)組的岩石層時,發現了一塊史前巨型樹懶的脛骨化石,清理後的脛骨上面清晰顯示有很多齒痕。但他和團隊研究人員不確定是什麼原因造成了這種損傷,而且當時學界對史前樹懶是否在南美洲生活過知之甚少。因此化石一直保存在秘魯利馬博物館(UNM[S.M])。

  直到去年,一個由法國、秘魯和美國科學家組成的研究團隊對佩巴斯地層15年前發掘的化石進行研究,試圖通過它們留下的骨頭化石來瞭解曾經生活在那裡的動物。

  根據團隊對樹懶脛骨化石的測定,其歷史可以追溯至1300萬年前。其體重大約為176磅(約80公斤),大小與世界上最大的現代齧齒動物現代水豚相似。反復確認後,骨頭上的齒痕為46個。要想知道這些齒痕是什麼動物造成,就要瞭解當時南美洲的生態系統。考慮到1100萬至2000萬年前,南美洲的環境相對穩定,湖泊和沼澤眾多,是古代鱷魚的理想棲息地。

  當時居住在南美的其他捕食者包括有袋動物、鱷魚和巨型不會飛的鳥。鳥類沒有牙齒,有袋動物牙齒的咬痕與骨頭上的牙齒不符。因此,研究人員分析了不同種類的古代鱷魚和凱門鱷的牙齒,以找出最合適的一種。經過一番對比分析,普魯斯鱷那粗大而粗壯的圓錐形牙齒與樹懶骨骼上的深而大的刺孔相吻合。以至於在普魯斯鱷的驚人的咬合力下,樹懶骨頭的一部分甚至出現了塌陷了。

  不過竟然留下這麼多齒痕,那當時捕食樹懶的普魯斯鱷到底有多大呢?

  就目前對普魯斯鱷的化石研究表明,普魯斯鱷廣泛分佈於中新世的亞馬遜流域,其頭骨化石遍佈整個南美。通過重建其頭骨化石顯示,成年普魯斯鱷的體長可達10米,咬合力高達69000牛頓,相當於7噸(現代咸水鱷為1.6噸),是霸王龍的兩倍。如果是成年的普魯斯鱷想要捕獵史前樹懶,應該不會留下這麼多齒痕。因此團隊認為這是一條年輕的、體長大約13英尺(4米)的普魯斯鱷,在正確的時間和地點,從沼澤中突襲一個毫無戒心的史前樹懶,咬住了樹懶後腿。

  之所以認為是年輕的普魯斯鱷,是因為發掘樹懶脛骨化石的同個地方也發現了一隻古老的海龜龜殼化石,同樣在龜殼上也發現了普魯斯鱷的齒痕。但不同的是,龜殼化石的骨骼再生證據顯示海龜倖存了下來,而樹懶沒有。而普魯斯鱷是當時環境的最大、最頂級掠食者,隨著它們的成長,其咬合力越來越強,捕獵的獵物也會發生變化。海龜在成年普魯斯鱷的咬合下,很難生存下來。

搶先看最新趣聞請贊下麵專頁
你可能會喜歡
X
檢舉
請使用真實的郵箱如無法和您取得聯繫我們將無法對您的檢舉進行處理