最遠的太陽系天體被確認!太陽系范圍再次擴大,它的邊界在哪裡?

天空之城 2021/02/17 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城

 

在1781年之前,人類還沒有發現天王星。那個時候,人們以為太陽系的邊界就是土星軌道。

隨著望遠鏡越來越先進,人類也可以看到越來越遠的星空。當天王星,海王星和冥王星相繼被發現,太陽系的范圍也隨之不斷地擴大。

2019年1月1日,NASA的新地平線號探測器飛掠我國天文學家在1997年發現的柯伊伯帶小天體天涯海角星(2014MU69),這是迄今為止人類探測器近距離探測的最遙遠天體。

不過,天涯海角星絕不是太陽系最遙遠的天體,人類迄今為止發現的最遙遠天體,還在更加遙遠的地方。它和我們的距離大約是66億公里,而科學家們剛剛確認,有一顆小天體比它更加遙遠,其距離是天涯海角星的整整2倍!直到今天,它仍然是已知最遙遠的太陽系天體。

2018年,美國天文學家Scott Sheppard、David Tholen和Chad Trujillo首次發現了這個天體,並在次年2月宣佈了這一發現。當時,天文學家們給它起了一個臨時的名字——2018 AG37。根據國際天文學聯合會的規定,它的正式名稱還沒有確定。

(圖片說明:FarFarOut在2018年7月被發現的圖像)

觀測結果表明,這顆天體當時距離太陽132個天文單位(即日地距離的132倍,約198億公里),和太陽的平均距離約為101億個天文單位。相比之下,冥王星的平均距離也只有39個天文單位,可見2018 AG37的距離有多遙遠,因此天文學家也給它起了一個綽號——FarFarOut。

有趣的是,在同年被發現的另一顆小天體,因為沒有它遙遠,所以只能被稱為FarOut。如果未來發現更遙遠的天體,會不會被稱為FarFarFarOut呢……

和冥王星一樣,FarFarOut的軌道也是一個離心率極高的橢圓形。進一步的觀測,讓天文學家們對它的軌道有了一個更加完整和細緻的認識。計算結果表明,FarFarOut最遠的時候距離太陽可達175個天文單位,而最近的時候竟只有27個天文單位。也就是說,它的近日點甚至在海王星軌道以內!這也是柯伊伯帶小天體中非常普遍的現象,冥王星也是如此。

這些柯伊伯帶天體的詭異運行規律,隱藏著許多重要的資訊,可以説明天文學家瞭解那裡的一些情況,甚至是尋找可能存在的第九大行星。

北亞利桑那大學的天文學家Chad Trujillo介紹:「FarFarOut極有可能在很久以前曾經十分接近海王星,結果被甩到了外太陽系。在未來,FarFarOut仍然有可能與海王星相互作用,因為它們的軌道還是相交的。」

(圖片說明:FarFarOut的藝術假想圖)

即便今天得到了這些觀測結果,但不得不承認的是,我們對於FarFarOut的瞭解仍然非常少。觀測結果表明,FarFarOut的直徑大約只有400公里,觀測難度非常大。儘管我們已經發現並且確認了它的存在,但是在發現它的2年時間內,天文學家也只有9次觀測到了它。

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