【宇宙之謎】天文學家在銀河系主體內發現50顆奇怪的恒星,它們本不該在那裡

天空之城 2020/11/27 檢舉 我要評論

最近《英國皇家天文學會月刊》上的一篇論文稱,銀河系中有數量可觀的「貧金屬」恒星出現在了它們理論上不該出現的地方。

「貧金屬」恒星指的是鐵元素含量低於太陽千分之一的古老恒星。它們的重元素含量非常少,這表明它們十分古老。

這些稀有恒星中的絕大多數,理論上只分佈在銀核和銀暈中。但是最近一些來自澳大利亞、歐洲和美國的科學家發現,有11%的「貧金屬」恒星在銀盤內沿著圓形扁平軌道圍繞銀河系中心運行。

這一發現看似沒什麼,但對天文學家而言十分出乎意料。因為它和銀河系演化理論的預言不符。

針對475個樣本的分析和統計結果顯示,銀河系中古老恒星的運行軌道有幾種不同的模式。

它們中的大部分確如理論預言,沿著球形軌道圍繞銀河系的「暈」運行——銀暈是一個非常古老的結構,形成至今至少有100億年;而一部分恒星沿著不規則的軌道運行,它們應該是銀河系演化史上星系合併事件的見證人。

此外天文學家還發現了一些「逆行」的恒星,以及大約5%註定會脫離銀河系的恒星——這些恒星將飛出銀河系,前往遙遠星系際空間。

而有50顆「貧金屬」恒星出現在了它們本不該出現的地方——銀盤裡,它們在那裡「偽裝」成普通恒星——比如我們的太陽,沿著和普通恒星差不多的軌道,圍繞銀河系中心運行。如果不是對這些恒星進行了光譜分析,人們還不知道它們有這麼古老。理論上,它們是不應該進入銀盤的。所以,究竟是什麼原因讓它們這麼做的呢?

從地球上看到的銀河系全景。銀河系是個棒旋星系,其主體部分在三維空間中的形態像個旋渦形的圓盤。因為地球位於銀河系的這個圓盤內,因此我們在天空中看到的銀河實際上是它的側面。

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