北極發現5萬年前的史前動物,科學家擔心永凍土鎖不住,人類該警惕

天空之城 2021/01/25 檢舉 我要評論
 

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文/天空之城

 

距今250萬年前,人類出現在地球上。與地球長達45億年的歷史相比,人類存在的時間非常短暫。人類創立文字文明的時間不過幾千年,而有科技的文明更是只有短短百年。

然而,人類活動對地球氣候產生了深遠影響,這在地球上還是首次。過去百年以來,人類活動已經導致大氣中的二氧化碳濃度升高了40%。由此造成的溫室效應引發全球變暖,導致平均氣溫上升1 ℃。

僅1 ℃的溫度變化我們很難直觀感受到,但這嚴重影響到地球氣候的變化。全球變暖引發了諸多的極端反常天氣,比如夏季會出現極端熱浪和洪澇,冬季會出現極端寒潮和乾旱。一項新研究表明,全球氣候變化可能會讓熱帶雨帶發生偏移,導致農作物缺水大幅減產。

全球變暖造成的直接影響是讓極地和高山的冰川融化,這反過來又會加劇全球變暖。因為冰雪地貌會大量反射太陽光,它們融化掉之後,地表將會接收到更多的熱量。隨著冰川的融化,原本被冰封的水大量進入海洋中,造成全球海平面變得越來越高,這無疑會威脅到人類的生存。

全球變暖的影響遠不止於此,除了水之外,還有更多未知的東西會被釋放出來。不久前,科學家在融化的北極永凍土中發現了兩具史前動物的遺骸,它們已經被冰封了數萬年的時間。

一具遺骸來自披毛犀,它在永凍土中保存得相當完好,身上的毛髮依然清晰可見。科學家推測,這只披毛犀生活在距今至少2萬年前,最遠可能追溯到5萬年前,更加精確的時間還要等待放射性碳定年法的測試結果。這頭披毛犀只活到三四歲,可能是溺水而離去。

披毛犀熬過了嚴酷的冰河時期,但卻趕上了早期人類的崛起。人類的狩獵讓披毛犀的規模大幅下降,這種更新世巨獸最終在數千年前走向滅絕。如今,永凍土中發現了保存完好的披毛犀,這有助於科學家深入瞭解這種史前動物。

除了披毛犀,北極永凍土中還發現了灰狼的遺骸。6萬年前,這只灰狼所在的洞穴發生坍塌,導致它被永凍土封住。直到全球變暖,永凍土融化,這只史前灰狼才得以重見天日。

永凍土不但可以很好地保存動物,而且還能保存遺骸中的體液。此前,永凍土中發現了一具4萬年前的馬遺骸,科學家在它體內提取出了血液。借此,未來人類或有希望復活那些已經消失的史前動物。

永凍土中不只有史前動物,還有更多危險的東西,科學家擔心永凍土根本鎖不住它們。一旦這種潘朵拉魔盒被打開,危險的東西將會掙脫束縛,人類將要面臨未知的生存挑戰。

科學家估計,永凍土中存儲了大量的碳,包括二氧化碳以及超級溫室氣體甲烷,其儲量相當於大氣中的兩倍。隨著永凍土融化,這些溫室氣體將會逐漸洩漏出來,這必然會加劇全球變暖。

不僅如此,永凍土中還存在更加危險的東西——史前病毒。就像史前動物一樣,史前病毒也潛伏在永凍土之中。但遠古病毒並非像動物那樣已經失去活性,它們是處於休眠的狀態。

只要給予適合的條件,休眠的史前病毒又能復蘇過來。科學家曾在北極永凍土中發現史前病毒,距今已有3萬年。這是一種潘朵拉病毒,體型巨大,直徑可達0.5微米。實驗表明,這種病毒可以復蘇過來,它們能夠感染變形蟲,對人類無害。然而,我們不知道永凍土中還有什麼未知的病毒,這是值得我們警惕的。

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