【史前文明】科學家在南極洲發現的巨型蛋,可能是古代海洋爬行動物滄龍所產

天空之城 2020/12/10 檢舉 我要評論

據外媒報導,近十年前在南極洲發現的一種奇怪的化石終於被確認。 德克薩斯大學奧斯丁分校的研究人員已經確定,該物體是一枚巨大的軟殼蛋,很可能是一種古代海洋爬行動物所產。自從2011年被發現後,這塊奇怪的化石就一直被存放在智利國家自然歷史博物館的後屋裡沒有被研究過。它看起來像一個被壓扁的橄欖球,長11英寸(27.9釐米)以上,寬7英寸(17.8釐米)。

但現在,德克薩斯大學奧斯丁分校團隊對這個化石進行分析後發現,這很可能是一個軟殼蛋的殘骸,是幼崽破殼後所留下的。顯微鏡下看到的層層膜是一個重要的線索。但這不是普通的蛋--這是已知動物中第二大的蛋,也是有史以來最大的軟殼蛋。它的歷史可以追溯到大約6600萬年前--就在恐龍滅絕之前。

「它是來自於一個大型恐龍大小的動物,但它完全不像恐龍蛋,」該研究的主要作者Lucas Legendre說。「它與蜥蜴的卵或蛇蛋最相似,但它是來自這些動物的真正的巨大親戚。」

研究人員認為,這最有可能屬於一種已經滅絕的海洋爬行動物-滄龍。研究人員在比較了259種活體爬行動物的相對身體和卵的大小後得出了這一結論。根據這枚蛋的大小,研究人員計算出,產下蛋的爬行動物的體長一定超過23英尺(7米)--不包括尾巴。

滄龍符合這個條件,既是由於它的體型,也是由於它與產卵類型相似的生物的關係。這一點得到了支持,因為在與蛋相同的南極岩層中,發現了滄龍幼崽和成年滄龍、以及蛇頸龍的骨骼化石。

「很多作者都假設,這裡算是一個有淺水保護的‘育嬰場’,是一個海灣環境,小傢伙們會有一個安靜的環境來成長。」Legendre說。

該研究發表在《自然》雜誌上。

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