真的很詭異,這顆系外行星溫度達3000℃,公轉軌道更加離奇

天空之城 2020/10/02 檢舉 我要評論

儘管天文學家們已經在宇宙中發現了超過4000顆系外行星,並且見識過了各種各樣神奇的外星世界。但是,當他們看到這顆名為WASP-189b的行星時,還是感到非常震驚。

WASP-189b是歐洲航天局的CHEOPS望遠鏡所發現的第一顆系外行星,但是誰也沒想到,它發現的第一顆系外行星,就這麼引人注目。

CHEOPS全稱為系外行星特徵衛星(Characterising Exoplanet Satellite),是歐洲航天局在去年發射的一顆太空望遠鏡。它在今年1月首次展開觀測,並在4月展開正式的探測。經過了半年的時間它就展示了這顆與眾不同的系外行星。

瑞士日內瓦大學的天體物理學家Monika Lendl在介紹這顆行星的時候說:「WASP-189b非常有特色,因為它是一顆距離宿主恒星非常接近的氣體巨星。它繞恒星公轉一圈僅僅需要不到3天的時間,它和宿主恒星的距離,只有地球到太陽距離的1/20。」

在天文學分類上,WASP-189b屬於典型的熱木星。迄今為止,天文學家發現的熱木星也不少了,但是,WASP-189b還是有很多其他值得注意的地方,讓它在天文學家眼中顯得與眾不同。

WASP-189b的宿主恒星,是一顆名為HD 133112的藍色恒星,它的溫度比太陽高差不多2000攝氏度,這也使得它成為了已知擁有行星系統的最熱恒星之一。而CHEOPS望遠鏡在對HD 133112進行觀測的時候,也發現了它的一個非常有趣的特點:由於自轉速度太快,又沒有岩石表面,所以這顆藍色恒星在離心力的作用下變得非常扁。

由於距離我們比較遙遠,達到了326光年,並且距離宿主恒星非常近,所以WASP-189b會淹沒在宿主恒星的光芒中,導致我們不可能直接觀測到它。當然,這也不是什麼大問題,因為宇宙中能夠被我們直接觀測的系外行星太少了。不過,憑藉著天文學家的智慧,我們還是能夠對它進行很多方面的研究。

比如,當它運行到宿主恒星的另一側而被遮擋時,就會出現一個常見的天象—— 掩星(occultation)。等它運行到宿主恒星和地球之間時,又會遮擋住宿主恒星的一部分光芒,這就是另一種天象—— 淩日(transit)。就在掩星和淩日的過程中,天文學家就能夠通過天體亮度的變化,推測出系外行星的一些參數,如亮度、溫度、直徑、軌道、形狀、大氣等。

其中,公轉週期是最容易獲得的結果,因為這就是掩星和淩日現象的週期,只需要通過觀測就能夠獲得。WASP-189b只需要2.7個地球日,就能夠繞宿主恒星公轉一圈,可見他們距離實在近到了驚人的地步。在這種情況下,WASP-189b也陷入了潮汐鎖定的狀態,也就是永遠只有一面能夠朝向自己的恒星,另一面則永遠處於黑暗之中。

結果顯示,WASP-189b的半徑比木星大了60%,是一顆典型的氣體巨星。但是,由於距離宿主恒星非常近,宿主恒星本身又溫度極高,再加上潮汐鎖定的作用,所以WASP-189b朝向恒定那一面的表面溫度也高得驚人,達到了恐怖的3200攝氏度。在這個溫度下,別說岩石,連金屬都能夠融化為氣態。誇張一點說,WASP-189b甚至比一些恒星的溫度還要高。比如距離太陽系最近的比鄰星,表面溫度才只有3000攝氏度左右,比它還低了大約200攝氏度。

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