【最新研究】NASA放出重磅消息,吊了一星期胃口終於宣佈:月球上有水資源

天空之城 2020/10/28 檢舉 我要評論

每當取得了一項突破性發現,並且找到充分證據的時候,科學家們總是會興奮地第一時間將自己的成就向全世界宣佈。哪怕只有相對可靠的證據,或者論文僅僅是發表在了arxiv這種預印本網站上,他們都要忍不住先要昭告天下。

但這一次,NASA卻反其道而行之。在差不多一個星期前,他們就在官網上宣佈,要在當地時間本週一中午12:00宣佈一條關於月球的重磅消息,頗有電影預告片吊足觀眾胃口、吸引觀眾觀看的味道。

等了許久,我們真的沒有失望,這個消息,確實非常重磅……

立下功勳的「飛機」

時至今日,人類已經建立了口徑達500米的地基望遠鏡,也發射了遠在幾百公里外的太空望遠鏡。但是,這一次立下戰功的,是一台搭載於飛機上的望遠鏡—— SOFIA

SOFIA全稱叫做 紅外天文學平流層天文臺,其實本質上是一架波音747客機。科學家在它的側面打開了一個洞,將一台巨大的反射式望遠鏡放置進去,就改造成了一台先進的天文觀測設備。

SOFIA既不留在地面,也不逃離大氣層,而是能夠擺脫大部分地球大氣層,在空氣相對非常稀薄的11000米高空飛行。 既能夠減少大氣層對來自宇宙紅外線99%的干擾、給觀測提供了非常好的觀測條件,也能夠大幅降低觀測成本,並且觀測任務也更加靈活

看起來它似乎不倫不類,但實際上SOFIA的優勢非常明顯,它在歷史上也為人類立下過汗馬功勞。它曾經發現了火星上的氧氣,探測到了宇宙中的分子鍵,這些都是天文學上最重要的發現。

這一次,正是憑藉著SOFIA的強大能力,NASA再一次獲得了更加重磅的發現——他們在月球上找到了水!

月球上的生命之源

我們知道,液態水對於生物來說至關重要,是生態環境中各種化學反應的重要溶劑,也是生物新陳代謝必不可少的物質。地球上最早的生命,也是起源在海洋之中。因此,不論是在其他天體尋找系外生命,還是確定人類的宇宙殖民地,水都是最重要的因素。

我們已經在火星上發現了水,也基本確定木衛二、土衛二、冥王星等天體表面以下的巨大液態水海洋。但是,在距離我們最近的大天體月球上,我們卻始終認為那裡沒有水,而是一片完全荒蕪、貧瘠的死寂的世界。

事實上,早在2009年的時候,科學家就曾經在月球上發現了水的蹤跡。只不過,當時科學家是在3微米的紅外波段下進行觀測的,這裡就有一點點爭議,因為除了水分子之外,它還可能來自於同樣由氫和氧組成的含羥基化合物。

如今利用水分子所特有的不同波長,科學家們才終於下了結論,將最後一點點疑慮消除,確定了2009年的發現。

獨特的水分子結構

和羥基不同的是,如果在6微米的紅外波段進行探測,那麼科學家將會在水分子中看到一條獨特的特徵,那就是必須由兩個氫原子和一個氧原子才能產生的H-O-H的彎曲振動。

為此,NASA戈達德太空飛行中心的天文學家Casey Honniball和他所率領的科學家團隊,在發現了這個特徵後,決定利用這個波段把最後的爭議消除。

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