宇宙中究竟有沒有外星人?掃描1030萬顆恒星後,科學家放心了

天空之城 2020/09/12 檢舉 我要评论

生命在宇宙中究竟是偶然出現,還是必然發生?這是一個迄今為止仍然沒有答案的疑問。更進一步,假如生命並不是偶然發生的,那麼像我們這樣的智慧生命,究竟是偶然出現,還是生命演化的必然進程?

對於第一個問題,人類的足跡已經延伸到了月球、火星,目前仍然無法得出任何結論。而對於宇宙中是否存在智慧生命的問題,澳大利亞的科學家們在掃描了1030萬顆恒星後,得出了一個不知是令人洩氣,還是該令人高興的結論:在數量如此龐大的恒星系中,目前還未發現有智慧生命的痕跡。

宇宙極為空曠浩瀚,所以除了自己的太陽系,我們目前還沒有任何可能實地去到其它恒星系,抓起某顆恒星上的泥巴,看看裡面有沒有蚯蚓可以帶回來釣魚;或者到一個進化到農業社會的外星文明那裡,手把手教他們製造農業機械,儘快發展到工業社會,發出無線電,讓其他智慧文明可以知道自己並不孤獨。

所以在遙遠距離上,我們能夠發現的,是至少進化到和我們一樣的智慧生命:可以發出無線電波,從而暴露自己在宇宙空間的位置。無線電波,就是智慧生命的技術簽名,或者稱為技術特徵、技術痕跡。

這就是西澳大利亞州默奇森寬場陣列(MWA)所做的努力,來自澳大利亞國家科學局、科廷大學等組織的科學家,利用該射電望遠鏡,對大約1030萬顆恒星進行了掃描,完成了迄今為止最廣泛的一次地球外文明搜索,尋找潛在外星智慧文明的「技術特徵」,以在遙遠的距離上確認是否存在達到甚至超過我們的智慧文明。

結果令人遺憾卻又讓人放心,在這1030萬顆恒星周圍,目前還沒有發現任何具有文明特徵的無線電波輻射出來,這意味著在這個范圍內我們很可能是宇宙中孤獨的一員,我們可能只是宇宙中幸運的1030萬分之一。但同時我們也可以稍稍松一口氣了,至少不用再擔心某個「外星哥倫布」踏上我們的星球,把我們像螞蟻一樣碾死了。

不過科學家們也說,整個銀河系大約有1000億顆恒星,我們大約只掃描了其中的0.001%,可能還根本不足以說明什麼問題。假如大海裡有30條魚,科學家們現在所做的工作,就像是在自家後院游泳池那麼大的海洋區域中搜索,然後寄希望找到其中一條一樣。

不管是火星、月球的實地探測,還是默奇森陣列的廣泛掃描,目前都沒有發現外星人存在的任何證據,這讓我們陷入了深深的孤寂之中。

假如我們就是宇宙中唯一發展出生命的星球,是在極其極端的條件下極其偶然出現的有機組合,那麼我們現在所做的一切傷害生命、自取滅亡的事情,就是在殺滅整個宇宙的生命;而我們積極走出地球,在太陽系乃至整個星際空間擴展,就是在向整個宇宙燎原生命的火種。

在是否有地外生命存在還不明朗的情況下,我們所做的一切都代表了宇宙50%的幾率,所以任重道遠,做什麼都要三思啊。別再擔心什麼外星哥倫布了,我們更應該擔心的是人類自己,不管是氣候崩潰還是鈾障,人類一旦滅絕,50%的可能,宇宙就沒有智慧生命了。

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